Syrie : L’effondrement d’un immeuble à Alep fait 16 morts dont des enfants

Le bilan de l’effondrement d’un immeuble dans un quartier d’Alep est terrible et il n’est malheureusement que provisoire. Seize personnes dont des enfants ont péri dimanche dans ce drame qui a touché la deuxième ville de Syrie, selon plusieurs sources locales.

A 03 heures du matin, dans le quartier à majorité kurde de Cheikh Maksoud, l’immeuble de cinq étages s’est effondré à la suite d’ « infiltrations d’eau dans les fondations », alors que ses habitants dormaient, a indiqué l’agence officielle syrienne Sana. Sept familles y logeaient d’après le ministère de l’Intérieur, environ 35 personnes selon des habitants, bien qu’il ne soit pas clair combien d’entre elles étaient présentes lors de l’effondrement.

Une mer de débris

Selon l’Observatoire syrien des droits de l’Homme (OSDH), basé au Royaume-Uni et qui dispose d’un vaste réseau de sources sur le terrain en Syrie, un enfant a été tué. En matinée, l’agence de presse officielle kurde Anha avait fait état d’un bilan provisoire de 12 morts dont cinq enfants. Le bilan qui n’a cessé de s’aggraver était de 16 morts et quatre blessés dimanche en fin d’après-midi, selon l’agence Sana. Quatre personnes ont été sorties vivantes des gravats, d’après cette dernière source.

Les secouristes, les forces de défense civile et les pompiers poursuivent les opérations à la recherche d’autres personnes disparues dans les décombres. Des images de la télévision d’Etat syrienne ont montré des secouristes s’activant au milieu de tiges de fer tordues, les mains couvertes de poussière blanche. A côté d’eux des pelleteuses creusent dans une mer de débris.

Des effondrements assez fréquents

Parmi les victimes figurent des personnes originaires de la ville d’Afrine, plus au nord, et déplacées par la guerre, d’après l’OSDH. Le quartier de Cheikh Maksoud est principalement habité par des Kurdes syriens, y compris des combattants, dont beaucoup ont fui Afrine après une offensive turque lancée en 2018.

Alep est sous contrôle du pouvoir depuis sa reprise aux rebelles au prix de combats acharnés, mais les affaires et la sécurité dans le quartier de Cheikh Maksoud sont assurées par des forces kurdes. Près d’un demi-million de personnes ont été tuées dans le conflit syrien aux multiples acteurs depuis qu’il a éclaté en 2011, et environ la moitié de la population d’avant-guerre a été déplacée. Un grand nombre de déplacés ont dû emménager dans des bâtiments en mauvais état. L’effondrement de bâtiments résidentiels est assez fréquent à Alep, en raison de constructions illégales sans fondations solides mais aussi de fissures dans les structures provoquées par les violents combats.