Auguste Piccard, l’homme des extrêmes

Décédé il y a soixante ans jour pour jour, Auguste Piccard était l’incarnation même du professeur, toujours à la recherche de mondes inexplorés, à des milliers de mètres au-dessus et au-dessous du niveau de la mer. II a aussi inspiré Hergé pour créer le célèbre personnage du professeur Tournesol. En 1931, deux hommes embarquent dans une sphère d’à peine deux mètres de diamètre. L’un d’entre eux a presque la même taille: Auguste Piccard, professeur de physique expérimentale à Bruxelles. Il est l’incarnation même du professeur: dégingandé, les cheveux en bataille, une paire de lunettes qu’il a lui-même construite sur le nez et infatigable dans sa quête de mondes inexplorés. Avec son assistant Paul Kipfer, il veut être le premier homme à pénétrer dans la stratosphère. Au-dessus de la sphère flotte un énorme ballon rempli d’hydrogène, baptisé assez techniquement «FNRS», du nom du Fonds de la Recherche scientifique de Belgique. L’année précédente, ils s’étaient ridiculisés en échouant…

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