10 morts dans une fusillade en Californie ; le suspect est toujours en fuite

Au moins 10 personnes ont été tuées et 10 autres ont été blessées lors d’une fusillade survenue samedi soir dans le sud de la Californie.

Le décès de 10 personnes, 5 hommes et 5 femmes, a été constaté sur les lieux, ont indiqué les autorités.

Le capitaine de la police Andrew Meyer a affirmé que les 10 blessés ont été transportés à l’hôpital et que leur condition varie d’une personne à l’autre, allant de stable à critique.

L’auteur présumé de la fusillade meurtrière était toujours en fuite dimanche, plus de cinq heures après l’attaque, a annoncé la police, ajoutant que le FBI collabore à l’enquête.

« À cette heure-ci, notre description très préliminaire est celle d’un homme d’origine asiatique » , a déclaré le shérif du comté de Los Angeles, Robert G. Luna, lors d’un point de presse en matinée.

« L’enquête pourrait s’échelonner sur plusieurs semaines, voire des mois » , a pour sa part dit le chef du bureau de police de Los Angeles, Scott Wiese.

La fusillade s’est produite à 22 h 22, heure locale, près d’un lieu où venait d’être célébré le Nouvel An lunaire à Monterey Park, ville de quelque 61 000 habitants majoritairement d’origine asiatique, située à environ 13 km à l’est du centre de Los Angeles.

Les gens quittaient l’endroit en criant lorsque les officiers sont arrivés sur les lieux, a-t-il ajouté. Les forces de l’ordre sont ensuite entrées dans la salle de danse où se sont déroulés les événements pendant que les pompiers soignaient les blessés.

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« Nous ne savons pas s’il s’agit d’un crime haineux » , a déclaré le shérif Luna, mais toutes les hypothèses sont sur la table.

Les enquêteurs vérifient également des informations sur un lien éventuel avec une tentative de fusillade le même soir dans un autre club dans la ville voisine d’Alhambra, a ajouté le capitaine.

Selon les autorités, cette tentative de fusillade a été déjouée, le suspect ayant été plaqué au sol et désarmé sans faire de victimes.

Un habitant de la ville, Wong Wei, a déclaré au Los Angeles Times que son amie se trouvait dans la salle et était aux toilettes quand les tirs ont éclaté. Lorsqu’elle est sortie, elle aurait vu un homme muni d’une arme à feu au canon long et trois corps, celui de deux femmes et d’une personne qu’il a identifiée comme le patron de la salle.

Le quotidien cite également Seung Won Choi, le propriétaire d’un restaurant voisin, selon lequel trois personnes sont entrées en courant dans son établissement pour se réfugier et lui ont dit de fermer la porte à clef.

Ces trois personnes ont raconté qu’il y avait un homme avec un fusil semi-automatique et bardé de munitions qui rechargeait son arme régulièrement, a déclaré le restaurateur au journal.

Le président américain Joe Biden a été tenu informé de la fusillade par la conseillère à la sécurité intérieure [Elizabeth Sherwood-Randall] et lui a demandé de s’assurer que le FBI apporte un soutien total aux autorités locales, a indiqué sur Twitter la porte-parole de la Maison-Blanche, Karine Jean-Pierre.

Le premier ministre Justin Trudeau a offert ses condoléances aux familles et aux amis des victimes sur Twitter. « J’ai le cœur brisé pour les gens de Monterey Park, en Californie. Leurs célébrations du Nouvel An lunaire ont été interrompues violemment et leur vie est à jamais bouleversée » , a-t-il écrit.

La représentante pour le Congrès américain Judy Chu, qui a aussi été mairesse de Monterey Park durant trois mandats, s’est dite bouleversée que de tels événements surviennent alors que les communautés asiatiques participent aux festivités du Nouvel An partout dans le monde.

Festivités du Nouvel An lunaire annulées dimanche

Selon le quotidien Los Angeles Times, des dizaines de milliers de personnes s’étaient rassemblées pour ces festivités, prévues sur deux jours et qui comptent parmi les plus importantes du genre en Californie du Sud.

En raison des événements tragiques survenus samedi soir, les festivités – qui devaient se prolonger dimanche –sont désormais annulées, a dit à CNN le chef de la police de Monterey Park, Scott Weise.

Par excès de prudence et par souci pour les victimes, le festival lunaire à Monterey Park a été annulé, a-t-il déclaré aux journalistes lors d’une conférence de presse.

Nous examinerons tous les aspects pour déterminer s’il s’agit d’un crime haineux ou non. Il est tout simplement trop tôt dans l’enquête pour le savoir, a quant à lui déclaré le capitaine Andrew Meyer.

Violence par armes à feu

Les États-Unis paient un très lourd tribut à la dissémination des armes à feu sur leur territoire et à la facilité avec laquelle les Américains y ont accès.

Le pays compte davantage d’armes individuelles que d’habitants : un adulte sur trois possède au moins une arme et près d’un adulte sur deux vit dans un foyer où se trouve une arme.

La conséquence de cette prolifération est le taux très élevé de décès par arme à feu aux États-Unis, sans comparaison avec celui des autres pays développés.

Environ 49 000 personnes sont mortes par balle en 2021, contre 45 000 en 2020, qui était déjà une année record. Cela représente plus de 130 décès par jour, dont plus de la moitié sont des suicides.