Genève internationale

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Les activités de l’ONU à Genève freinées par des contraintes budgétaires   

Confrontée à une crise financière sans précédent, l’ONU doit mettre la pédale douce à Genève. La mission même des Nations unies est menacée en raison de mesures drastiques qui affectent des services jugés essentiels. «Nous ne fonctionnons pas comme d’habitude. Le confort du personnel en pâtit avec des effets directs. Nous devons reconnaître que nos prestations ont dû être réduites». Tel est l’aveu d’impuissance que doit déplorer à swissinfo.ch Alessandra Vellucci, directrice du service d’information de l’ONU à Genève. Ces coupes budgétaires perturbent au quotidien le travail du bureau genevois des Nations unies, centre à la fois de la diplomatie internationale et de l’humanitaire. Celui-ci doit faire face cette année à une diminution de 42% de ses dépenses hors salaires. Les conséquences se font déjà sentir sur place. Cela va par exemple de l’extinction des lumières au Palais des Nations à l’annulation éventuelle de toutes les manifestations parallèles ou de réunions avec des ONG.

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 «Nous avons une occasion unique de réglementer les armes autonomes»

Les robots tueurs s’imposent dans la guerre moderne et les organisations humanitaires s’en inquiètent. Pour Georgia Hinds, conseillère juridique au Comité international de la Croix-Rouge (CICR), il est urgent d’adopter un traité contraignant pour interdire et limiter les armes autonomes d’ici à 2026. On l’appelle «Lavender» (Lavande) – un logiciel d’intelligence artificielle, développé par l’armée israélienne, qui aurait identifié «jusqu’à 37’000» cibles à Gaza, d’après une enquête publiée dans des médias israéliens. Selon des sources au sein des services de renseignement israéliens, citées dans l’enquête, le programme comprend une marge d’erreur d’environ 10% et l’autorisation avait été donnée de tuer 15 à 300 civils comme «dommages collatéraux» par cible visée du Hamas, en fonction du rang de ces dernières. Israël n’est pas une exception. A travers le monde, la guerre se numérise, s’automatise et s’accélère, si bien qu’il ne reste parfois aux humains que quelques secondes pour …

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Le double standard de Genève en matière de colonialisme

À l’image de nombreuses villes européennes, Genève fait l’inventaire de ses liens avec le colonialisme. Une exposition révèle que parmi les soutiens de l’ère coloniale figuraient des icônes incontournables de l’aide humanitaire. Le siège de nombreuses ONG actives dans l’humanitaire se trouve à Genève et la ville est présentée dans le monde comme l’une des plus garantes du respect des droits humains, notamment grâce avec la présence de l’ONU. Mais elle doit aussi composer avec un passé sombre et encombrant, marqué par le racisme et les inégalités. Certaines des personnalités qui ont façonné la Genève internationale ont jadis trempé dans ce qui constitue, avec un éclairage actuel, des violations des droits humains. Cette contradiction est dévoilée dans une exposition présentée ces jours au Musée d’Ethnographie de Genève, laquelle revient sur le rôle joué par cette ville dans l’entreprise coloniale. On y apprend comment des personnalités genevoises, dont les pères fondateurs de la …

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La menace d’une guerre nucléaire paralyse la Genève internationale

Alors que la Russie a débuté ce mardi des exercices nucléaires à proximité de l’Ukraine, les négociations autour du désarmement sont au point mort à Genève. La diplomatie sera-t-elle à la hauteur de la menace nucléaire? «Nous n’avons jamais été aussi proches d’une guerre nucléaire», déclare Marc Finaud, chercheur associé au Centre de politique de sécurité à Genève. Depuis l’invasion de l’Ukraine, le président russe Vladimir Poutine n’a cessé d’agiter la menace nucléaire. Ce mardi 21 mai, l’armée russe a annoncé avoir débuté des exercices militaires sur l’emploi d’armes nucléaires tactiques à proximité de la frontière ukrainienne, en réponse au potentiel déploiement de soldats de l’OTAN en Ukraine. C’est dans ce contexte international tendu que la Conférence du désarmement (CD) reprend ses travaux, au Palais des Nations à Genève, pour sa deuxième session de l’année (13 mai au 21 juin). Constituée en 1979, l’enceinte semi-onusienne est dans une impasse depuis 1996, date à laquelle …

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Empires hors de contrôle: comment tracer les millions des fondations genevoises?

Genève attire des fondations à but non lucratif du monde entier, appâtées par la possibilité de bénéficier d’une exonération fiscale. Le Contrôle fédéral des finances dénonce l’opacité de certaines de ces structures difficiles à contrôler. Partie 2: qui contrôle les fondations de Genève et pourquoi c’est important À Genève, il y a deux organes chargés de surveiller les fondations: l’Autorité fédérale de surveillance et l’Autorité cantonale de surveillance. Les fondations dépendent de l’une ou de l’autre, selon leur domaine. Les structures actives au niveau national ou international relèvent de l’autorité fédérale. Celles qui travaillent au niveau local doivent être rattachées au canton. Cependant, les objectifs déclarés par les fondations sont flexibles, et cette logique peut être manipulée pour servir au mieux les intérêts des donateurs. «Par exemple, certaines fondations déclarent une portée nationale ou internationale parce qu’elles prévoient de s’étendre, mais ne travaillent …

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Empires hors de contrôle: pourquoi Genève attire-t-elle les fondations du monde entier?

De riches donateurs viennent du monde entier pour créer des fondations à but non lucratif à Genève, où ils bénéficient d’un cadre juridique souple. Les autorités de surveillance sont chargées d’établir d’où vient l’argent et où il va, mais il est facile de passer entre les mailles du filet. Partie 1: Bienvenue à Genève! La Suisse abrite plus de 13’500 fondations réunissant des actifs pour une somme d’environ 140 milliards de francs suisses. Ces chiffres en font l’un des plus grands centres de philanthropie au monde. Le pays compte 15 fondations pour 10’000 habitants, soit six fois plus que l’Allemagne ou les États-Unis. Dans son rapport 2022, le Global philanthropy indices a classé la Suisse comme la deuxième meilleure destination au monde pour la philanthropie, derrière le Liechtenstein. L’étude prend en compte la facilité d’enregistrement et de fonctionnement d’une organisation philanthropique, les incitations fiscales dont elles bénéficient. S’y ajoutent les perspectives de …

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Le «centre de l’univers moral»? Comment les États-Unis ont façonné le rôle international de Genève

Après la Première Guerre mondiale, les Américains voyaient en Genève une ville du même niveau que Jérusalem et Rome. George Washington, déjà, aurait aimé importer l’Université de Genève. La cité de Calvin est apparue pour la première fois sur la carte mondiale du droit international à cause d’un navire de guerre, l’Alabama. La Genève internationale ne serait sans doute pas ce qu’elle est aujourd’hui sans les Etats-Unis. Et l’ascension de Genève en tant que ville des organisations internationales s’accompagne d’admiration et d’intercession de la part des Etats-Unis. L’enthousiasme américain pour Genève en tant que ville, mais aussi et surtout en tant qu’idée, atteint son apogée après la Première Guerre mondiale. Genève est alors considérée au même rang que Jérusalem, Athènes, Rome et Constantinople par «National Geographic», qui écrit en 1919 que la ville a de quoi devenir «le centre de l’univers moral de l’humanité», en tant que siège de la Société des Nations. George Washington …

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Condamnation d’Ousman Sonko en Suisse: un avertissement pour les auteurs d’atrocités

Un ancien ministre gambien a été condamné mercredi en Suisse en vertu de la compétence universelle pour des crimes contre l’humanité. Un signal fort pour les auteurs d’atrocités dans le monde. 20 ans de prison pour des crimes contre l’humanité. Le verdict rendu mercredi par le Tribunal pénal fédéral de Bellinzone (canton du Tessin) à l’encontre de l’ancien ministre de l’Intérieur gambien, Ousman Sonko, était très attendu en Suisse. Il l’était également à plus de 4000 kilomètres de là, en Gambie. Ex-bras droit du dictateur Yahya Jammeh, Ousman Sonko a été reconnu coupable d’assassinats, de séquestrations et d’actes de torture commis entre les années 2000 et 2016. Son procès s’est tenu en Suisse en vertu de la compétence universelle, qui permet, depuis 2011, à la justice du pays de se saisir des crimes les plus graves même s’ils ont été commis à l’étranger, pour autant que leur auteur se trouve sur sol helvétique. Le jugement est historique, car c’est la première fois qu’un aussi …

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Condamnation d’Ousman Sanko en Suisse: un avertissement pour les auteurs d’atrocités

Un ancien ministre gambien a été condamné mercredi en Suisse en vertu de la compétence universelle pour des crimes contre l’humanité. Un signal fort pour les auteurs d’atrocités dans le monde. 20 ans de prison pour des crimes contre l’humanité. Le verdict rendu mercredi par le Tribunal pénal fédéral de Bellinzone (canton du Tessin) à l’encontre de l’ancien ministre de l’Intérieur gambien, Ousman Sanko, était très attendu en Suisse. Il l’était également à plus de 4000 kilomètres de là, en Gambie. Ex-bras droit du dictateur Yahya Jammeh, Ousman Sanko a été reconnu coupable d’assassinats, de séquestrations et d’actes de torture commis entre les années 2000 et 2016. Son procès s’est tenu en Suisse en vertu de la compétence universelle, qui permet, depuis 2011, à la justice du pays de se saisir des crimes les plus graves même s’ils ont été commis à l’étranger, pour autant que leur auteur se trouve sur sol helvétique. Le jugement est historique, car c’est la première fois qu’un aussi …

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Genève, toujours capitale de la paix?

Alors que la diplomatie multilatérale et la neutralité suisse sont mises sous pression, la réputation de Genève comme haut lieu de paix est menacée. Enquête. «Genève, capitale de la paix». Parmi les journalistes accrédités au Palais des Nations, le slogan est bien connu. Mais est-il encore d’actualité? «Cela fait quelques années que l’on n’a plus vu de négociations ici», déplore un collègue habitué des lieux. Jusqu’en 2022, la presse internationale se rendait régulièrement au siège européen des Nations unies pour y suivre l’avancée de négociations sur la Syrie. Depuis 2015, plusieurs rondes de pourparlers sur le Yémen ont ponctuellement aussi suscité un fort intérêt médiatique. En 2020, un cessez-le-feu en Libye y était même signé. Mais aujourd’hui, la plupart des processus de paix engagés sur les rives du Léman semblent être au point mort. La faute à une diplomatie multilatérale infructueuse, mais aussi aux efforts de la Russie visant à boycotter Genève. Moscou, qui ne considère …

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Dans un centre commercial, les Genève internationale et locale se rencontrent – SWI swissinfo.ch

La semaine dernière, la Genève internationale s’est prêtée à un exercice dont elle n’a pas l’habitude: expliquer son travail auprès du grand public de la Genève locale. Le rendez-vous était donné à Balexert, plus grand centre commercial genevois. Reportage. Les chansons de pop et les bruits de vaisselle résonnent dans les couloirs de Balexert en ce mercredi après-midi de mi-avril. La météo maussade suggère un retour de l’hiver. Pourtant, à l’intérieur du complexe, seuls quelques mères de famille, leurs enfants et des retraités flânent entre les boutiques. Dans l’atrium, une vingtaine de fonctionnaires internationaux, reconnaissables à leur badge bleu distinctif, s’activent autour de deux rangées de stands. Au milieu, un ballon éclairé sur lequel sont imprimés les drapeaux de 193 pays. Organisée pour la première fois dans ce temple de la consommation, l’exposition «Rencontrez la Genève Internationale» a permis, du 16 au 20 avril, de rassembler deux mondes qui d’ordinaire se côtoient …

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Climat: la responsabilité des États sous la loupe de l’ONU – SWI swissinfo.ch

La condamnation de la Suisse pour inaction climatique précise l’obligation qu’ont les gouvernements de limiter le réchauffement planétaire. Mais qu’en est-il de leur responsabilité en cas de dommages liés au climat? La Cour internationale de justice tranchera bientôt. Un potentiel tournant pour la justice environnementale. Quelles sont les responsabilités des gouvernements quant aux dégâts provoqués par le réchauffement climatique? Ces prochains mois, la Cour internationale de justice, l’organe judiciaire principal des Nations unies, donnera son avis sur la question. Le 29 mars 2023, répondant à une demande du Vanuatu, qui est déjà en proie à la montée des eaux, l’Assemblée générale des Nations unies a appelé la Cour internationale de justice à se prononcer, à titre consultatif, sur les obligations des États pour limiter le réchauffement climatique, mais aussi sur leurs responsabilités face aux dégâts causés par celui-ci, en particulier dans les régions vulnérables. Ce sera la …

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Le rapport Colonna sur l’UNRWA peut-il restaurer la confiance en l’organisation? – SWI swissinfo.ch

Très attendu, le rapport d’enquête indépendant sur la neutralité de l’UNRWA ne révèle pas de dysfonctionnement majeur au sein de l’organisation. Mais il n’est pas certain qu’il réussira à rassurer les États-Unis et Israël. L’Agence onusienne pour les réfugiés palestiniens (UNRWA) est «irremplaçable et indispensable», mais des «problèmes de neutralité» subsistent. C’est en substance ce que conclut un rapport indépendant très attendu, publié lundi après-midi, sur le fonctionnement de l’organisation pilotée par le Suisse Philippe Lazzarini. Celui-ci était notamment attendu par les pays donateurs ayant suspendu leur contribution financière à l’organisation, qu’Israël accuse d’être infiltrée par le Hamas. Mais il n’est pas certain qu’il suffira à restaurer la confiance, estiment deux experts interviewés par SWI swissinfo.ch. Le «rapport Colonna» – du nom de l’ancienne ministre des Affaires étrangères française, Catherine Colonna, présidente du comité d’enquête – avait été mandaté par le …

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David R. Boyd, rapporteur spécial de l’ONU: «Le Conseil de l’Europe doit adopter le droit à un environnement sain» – SWI swissinfo.ch

La condamnation de la Suisse pour inaction climatique a un effet ricochet sur le droit international. Plus de 400 organisations de la société civile appellent le Conseil de l’Europe à adopter le droit à un environnement sain. Interview avec le Rapporteur spécial des Nations unies sur les droits de l’homme et de l’environnement, David R. Boyd. La protection du climat deviendrait-elle un nouveau droit de l’homme? La semaine dernière, la Suisse est devenue le premier Etat au monde condamné pour inaction climatique par une cour internationale. Dans son jugement, prononcé le mardi 9 avril, la Cour européenne des droits de l’homme (CEDH) a jugé que le pays viole les droits humains des femmes âgées. Un jugement contraignant, qui crée un précédent pour l’ensemble des pays européens, et qui pourrait redessiner le droit environnemental international. Depuis, plus de 400 ONG et instituts de recherches appellent à inscrire le droit à un environnement propre, sain et durable dans la Convention …

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«Le Soudan est devenu l’une des plus grandes crises humanitaires dans le monde» – SWI swissinfo.ch

Un an après le début de la guerre, un Soudanais sur deux a besoin d’aide humanitaire. Directeur régional pour l’Afrique au Comité international de la Croix-Rouge (CICR), Patrick Youssef appelle au respect du droit de la guerre et plaide pour davantage d’assistance. Cela fait un an que le Soudan est en proie à une guerre civile sanglante dans laquelle s’affrontent l’armée soudanaise et les Forces de soutien rapide, un groupe de paramilitaires. Les combats ont fait des dizaines de milliers de victimes et quelque six millions de personnes ont été déplacées, une majorité d’entre elles à l’intérieur du pays. Alors que les yeux du monde sont rivés sur Gaza et l’Ukraine, la moitié de la population soudanaise, soit environ 24 millions de personnes, vit dans l’attente d’une aide humanitaire. Directeur régional pour l’Afrique au Comité international de la Croix-Rouge (CICR), Patrick Youssef est l’un des rares dirigeants du secteur à s’être rendu sur place. Depuis Genève, il appelle au …

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Les villes veulent être entendues aux Nations unies – SWI swissinfo.ch

À l’ONU, les villes ont moins de poids que les organisations non gouvernementales, alors qu’elles sont aux premières loges dans la gestion de crise. Aujourd’hui, les cités veulent s’impliquer davantage et être écoutées sur les sujets qui les concernent. «De nombreuses questions mondiales, de la santé à l’environnement en passant par les droits de l’homme et la migration, sont négociées par les États au niveau international. Mais le déploiement des projets se concrétise à l’échelle locale», explique Anh Thu Duong, codirectrice du Global Cities Hub (GCH) à Genève. L’organisation a été créée en 2020 par la ville et le canton de Genève, ainsi que par la Confédération. Son objectif est de valoriser le rôle des villes dans la résolution des problèmes. «Nous voulions créer une structure qui relie les communes et les régions à la Genève internationale», explique-t-elle. Le Département fédéral des affaires étrangères (DFAE) voit cette initiative de manière positive, dans le sens où les …

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«A Gaza, les humanitaires ne sont pas des héros, mais des victimes» – SWI swissinfo.ch

De retour de Gaza, la coordinatrice d’urgence de Médecins sans frontières, Marie-Aure Perreaut Revial, dénonce des attaques systématiques contre les travailleurs humanitaires, quelques jours seulement après le décès de sept employés de World Central Kitchen. Interview. «Les humanitaires sont devenus des cibles, au même titre que les civils», témoigne Marie-Aure Perreaut Revial, coordinatrice d’urgence de Médecins sans frontières, qui est rentrée de Gaza la semaine dernière. Lundi, une frappe israélienne a tué sept travailleurs de World Central Kitchen. L’ONG livrait de la nourriture dans la bande de Gaza, où 1,1 million d’habitants font face à une famine imminente. Un incident qui s’inscrit dans un contexte d’entrave à l’aide humanitaire dans le territoire palestinien. Médecins sans frontières (MSF), qui déploie environ 400 employés à Gaza, a dénoncé jeudi des attaques répétées à l’encontre de son personnel, lors d’une conférence de presse à Genève. Depuis octobre, au moins 196 …

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Science et diplomatie, deux spécialités suisses pour anticiper le monde de demain – SWI swissinfo.ch

L’anticipation scientifique au sein de la diplomatie et la contribution de la Suisse à la résolution des grands problèmes mondiaux ont fait l’objet d’une table ronde organisée par SWI swissinfo.ch et la fondation GESDA. Intelligence artificielle, ordinateurs quantiques ou encore ingénierie climatique: ces domaines ne vous sont certainement pas totalement inconnus. Vous avez probablement déjà expérimenté le potentiel d’outils tels que ChatGPT ou lu des articles sur la possibilité de modifier le rayonnement solaire. Cependant, il y a une question à laquelle personne n’est encore en mesure de répondre. Comment ces technologies affecteront-elles nos vies et la planète à l’avenir? La réponse n’est pas encore connue, mais ce n’est pas une raison pour ne rien faire et laisser aux États les plus puissants ou aux grandes multinationales le soin de définir l’impact des révolutions technologiques sur la société. «Nous vivons dans un monde où la technologie se développe rapidement. Nous avons …

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Dennis Francis: «En 75 ans, nous n’avons pas connu de troisième guerre mondiale» – SWI swissinfo.ch

De passage au Conseil des droits de l’homme à Genève, le président de l’Assemblée générale de l’ONU partage avec swissinfo.ch ses inquiétudes concernant les guerres à Gaza et en Ukraine et explique ce qui le rend optimiste. «Il est établi que le Conseil de sécurité a été incapable de prendre des décisions concernant la paix et la sécurité. Mais l’Assemblée générale n’a pas hésité à agir de façon décisive», affirme Dennis Francis, interrogé sur l’inaction du Conseil de sécurité de l’ONU face aux guerres actuelles à Gaza et en Ukraine. Le diplomate de 67 ans, originaire de Trinité-et-Tobago, est l’actuel président de l’Assemblée générale, basée à New York. Seul organe des Nations unies où chaque État membre dispose d’un siège, d’une voix et, surtout, où aucun pays n’a de droit de veto. À ce titre, Dennis Francis dirige les réunions de cet organe composé de 193 membres. Cela lui offre une perspective unique sur les priorités et les préoccupations de la communauté internationale. En …

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Fatigue des donateurs, élections à risque: en 2024, le danger guette l’aide humanitaire en Ukraine – SWI swissinfo.ch

Deux ans après l’invasion russe de l’Ukraine, la situation humanitaire sur place reste critique. Pour la première fois, l’ONU craint un sous-financement de son aide aux populations ukrainiennes affectées par la guerre. «C’est assez choquant de voir à quel point l’Ukraine ne fait plus la une des journaux», constate avec regret Sarah Hilding. Depuis Kiev, la cheffe du Bureau de la coordination des affaires humanitaires de l’ONU en Ukraine ne cache pas son inquiétude: «Le financement est l’un de nos principaux soucis». Si la crise en Ukraine était l’an dernier encore l’une des mieux financées au monde avec 69% des besoins couverts, les Nations unies craignent désormais que ces fonds se tarissent, notamment car la situation catastrophique à Gaza a largement éclipsé celle en Ukraine. 24 mois après le début de l’invasion russe de l’Ukraine, les besoins humanitaires dans le pays restent pourtant énormes. Selon l’ONU, environ 40% de la population ukrainienne – 14,6 millions de personnes – …

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