Une première aide militaire directe des USA à Taïwan franchit une étape clé au Congrès

« Il s’agit de la plus importante refonte de la politique américaine à l’égard de Taïwan » depuis 1979, lorsque Washington a reconnu Pékin tout en acceptant de maintenir la capacité d’autodéfense de l’île, assurent les sénateurs Bob Menendez et Lindsey Graham, à la tête de cette initiative.

Leur projet de loi, adopté par la commission des Affaires étrangères du Sénat, prévoit une aide militaire directe à Taïwan de près de 4,5 milliards de dollars au cours des quatre prochaines années. Il exige aussi du président américain qu’il impose des sanctions aux principales institutions financières chinoises en réponse à toute « escalade dans les actes hostiles envers Taïwan ».

Le « Taiwan Policy Act of 2022″, tel qu’il est baptisé, prévoit par ailleurs d’accorder à l’île le statut d' »allié majeur hors OTAN ».

Ce vote en commission n’est que la première étape d’un long processus législatif: le texte doit désormais être adopté en séance plénière au Sénat, puis à la Chambre, avant d’être promulgué par Joe Biden.

Mais il marque malgré tout un rapprochement significatif entre les Etats-Unis et Taïwan, à l’heure où les relations entre Pékin et Washington sont à leur plus bas depuis des décennies.

La Maison Blanche navigue donc sur ce dossier avec beaucoup de prudence.

« Nous continuerons à communiquer directement avec le Congrès sur ce texte », a indiqué, évasive, la porte-parole de la Maison Blanche Karine Jean-Pierre mercredi.

Avant d’assurer que l’administration Biden « continuerait à approfondir son partenariat avec Taïwan avec un soutien diplomatique, économique et militaire fort ».