Un mort et huit blessés dans une manifestation à Beyrouth

Un homme a été tué par un tir à la tête et un deuxième a été atteint à la poitrine, a précisé Mariam Hassan, de l’hôpital Sahel, dans la banlieue sud de Beyrouth.

L’agence nationale d’information (ANI, officielle), a fait état d’une troisème mort à l’hôpital Rassoul al-Aazam, également dans la banlieue sud chiite.

Vingt autres personnes ont été blessées, selon la Croix Rouge libanaise.

Des ambulances affluaient pour prendre en charge les blessés dans les rues désertées, près du palais de Justice où s’étaient rassemblés des centaines de manifestants pour exiger le départ du juge Tarek Bitar, au coeur d’une campagne de dénigrement ces derniers jours.

Des correspondants de l’AFP ont entendu des tirs nourris dans le secteur, alors que les chaînes locales montraient des hommes portant des armes légères ou moyennes.

Dans un communiqué, l’armée a fait état de tirs dans le quartier de Tayouné-Badaro, ajoutant qu’elle avait « bouclé le secteur et ses accès ».

« Les patrouilles cherchent les personnes à l’origine des tirs pour les arrêter », a-t-elle ajouté, prévenant que les militaires ouvriraient le feu sur tous ceux qui tirent et appelant les civils à évacuer le quartier.

Le Premier ministre Nagib Mikati a appelé au retour au calme et mis en garde contre les tentatives d’entraîner le Liban dans un cycle de violence.

La manifestation s’est déroulée à l’endroit même où se regroupent régulièrement les proches des victimes de l’explosion pour demander que l’enquête aboutisse.

Elle s’est produite juste après que la Cour de cassation a rejeté des plaintes d’anciens ministres à l’encontre de M. Bitar, lui permettant de reprendre ses investigations.

M. Bitar avait été contraint mardi de suspendre son enquête après ces plaintes, provoquant la crise la plus grave au sein du gouvernement libanais depuis sa formation le mois dernier.

L’explosion survenue le 4 août 2020 et causée par le stockage sans mesures de précaution d’énormes quantités de nitrate d’ammonium a fait au moins 214 morts, plus de 6.500 blessés et dévasté plusieurs quartiers de la capitale.