Pyrénées-Orientales: 7 morts, dont un nourrisson et un autre enfant, dans l’incendie d’un immeuble

Une forte explosion a retenti aux alentours de 01h30 dans une des artères principales de ce bourg situé à une quinzaine de kilomètres de Perpignan, provoquant un incendie dans de petits immeubles de deux étages de part et d’autre de la rue.

Dans la matinée, les secours ont découvert cinq premiers corps sans vie dans les décombres de ces bâtiments, dont les rez-de-chaussée étaient occupés par une épicerie et un stand de restauration rapide.

Deux autres corps ont été trouvés un peu plus tard, portant le nombre de victimes à sept, dont deux enfants. Un bilan toujours « provisoire, et qui peut malheureusement évoluer », a affirmé le procureur de la République Jean-David Cavaillé lors d’une conférence de presse.

Une enquête pour « incendie volontaire ayant entraîné la mort » a été ouverte pour déterminer les causes de l’explosion, a ajouté le procureur, estimant qu’il est « trop tôt en l’état pour déterminer si la cause est accidentelle ou criminelle ».

Sur les trois immeubles touchés par l’incendie, deux ont pour l’heure été inspectés, alors que le troisième, rendu instable par les dégâts causés par les flammes est en cours de sécurisation afin de permettre aux secours d’y accéder.

Le ministre de l’Intérieur Gérald Darmanin, qui se trouvait en déplacement à Montpellier lundi matin, a annoncé à la mi-journée sur Twitter qu’il se rendait sur place.

« Violence extraordinaire »

Une résidente d’un immeuble voisin, réveillée en pleine nuit par la détonation, a décrit une scène « d’horreur », « d’une violence extraordinaire ».

« Une dame a appelé au secours depuis l’immeuble d’en face, quand j’ai ouvert la fenêtre, puis je n’ai plus entendu sa voix. Les immeubles étaient ravagés par les flammes, C’était la panique totale », a confié à l’AFP Nadine Bret, 59 ans.

« J’ai entendu une explosion très forte, ensuite j’ai vu de grandes flammes, relate-t-elle, puis on a entendu des cris, les vitrines de l’autre côté de la rue ont explosé, le feu a pris dans l’épicerie ou dans le snack du rez-de-chaussée. (Dimanche) après-midi, ils faisaient des travaux dans le snack. »

Comme d’autres sinistrés, elle a été évacuée par les pompiers vers la salle des fêtes de la commune située près du littoral méditerranéen. Elle espère au plus vite retourner dans son appartement pour constater les dégâts.

Des habitants du quartier ont dû être relogés, a-t-on appris auprès de la mairie.

Plusieurs camions de pompiers étaient sur place afin de sécuriser les lieux après avoir maîtrisé l’incendie durant la nuit, a constaté un photographe de l’AFP.

« Les agents du CTA/CODIS ont reçu un appel suite à une explosion d’un commerce en plein coeur du village qui a provoqué le feu des habitations se trouvant au dessus », ont indiqué les pompiers des Pyrénées-Orientales dans un communiqué lundi matin.

Un homme d’une trentaine d’années a dû être évacué, se trouvant en état d’urgence absolue, après avoir tenté d’échapper aux flammes en sautant depuis sa fenêtre située au deuxième étage d’un des bâtiments touchés par l’incendie.

« Nos pensées vont aux victimes et à leur famille. Nous allons nous mobiliser pour les aider au mieux dans ces circonstances des plus tragiques », a déclaré la mairie de Saint-Laurent-de-la-Salanque dans un communiqué.

Le ministre délégué aux Comptes publics, Olivier Dussopt, en déplacement lundi dans les Pyrénées-Orientales, s’est également rendu sur place.