Manifestations au Sri Lanka: la capitale placée sous haute sécurité après des débordements

Le président Gotabaya Rajapaksa a assuré que les manifestants voulaient créer un « printemps arabe », en référence aux manifestations antigouvernementales qui ont bouleversé les pays arabes il y a plus de dix ans en réaction à la corruption et à la stagnation économique.

« La manifestation de jeudi soir a été menée par des forces extrémistes appelant à un printemps arabe pour créer l’instabilité dans notre pays », a déclaré le bureau du président dans un bref communiqué.

Manifestations au Sri Lanka: la capitale placée sous haute sécurité après des débordements©AFP

« Fou, rentre chez toi »

Des vidéos diffusées sur les réseaux sociaux montrent des manifestants, hommes et femmes, scandant « fou, rentre chez toi » et exigeant le départ du clan du président.

Les forces de sécurité ont tiré sur la foule et utilisé des gaz lacrymogènes et des canons à eau pour disperser les manifestants. Une personne et cinq policiers ont été blessés. Quarante-cinq personnes ont été arrêtées.

Le couvre-feu de la nuit a été levé tôt vendredi matin, mais la présence de la police et de l’armée a été renforcée dans la ville où l’épave calcinée d’un bus bloquait toujours la route menant à la résidence du président.

M. Rajapaksa n’était pas à son domicile lors des manifestations, selon des sources officielles.

Membre d’une famille dirigeante autrefois appréciée par une grande partie de la majorité cinghalaise du pays pour avoir mis brutalement fin à la guerre civile ethnique contre les Tigres tamouls, il est maintenant visé par la colère de sa population.

Confrontés à la pire crise économique que le Sri Lanka ait connu depuis son indépendance en 1948, la colère des habitants est de plus en plus palpable, que ce soit dans les interminables files d’attente aux stations-service ou à la lueur des bougies lors des coupures de courant.

Manquant cruellement de devises étrangères, l’île de 22 millions d’habitants n’est pas en mesure d’importer des produits vitaux, ce qui entraîne des pénuries graves, des médicaments au ciment.

Les dernières données officielles publiées vendredi montrent que l’inflation à Colombo a atteint 18,7% en mars, soit le sixième record mensuel consécutif. Les prix des denrées alimentaires ont connu une hausse record de 30,1%.

Jeudi, le diesel était introuvable dans l’intégralité des stations de l’île, selon les autorités et les médias.

Ce qui a obligé l’Etat d’imposer une coupure généralisée de l’électricité pendant 13 heures – la plus longue jamais enregistrée – faute de diesel pour les générateurs.

Plusieurs hôpitaux publics ont cessé d’effectuer des opérations chirurgicales à cause de manque de médicaments essentiels.

Le gouvernement a déclaré qu’il cherchait un renflouement auprès du Fonds monétaire international tout en demandant des prêts supplémentaires à l’Inde et à la Chine.