Les forces menées par la Russie débutent leur retrait du Kazakhstan

Une cérémonie solennelle réunissant les soldats de l’Organisation du traité de sécurité collective (OTSC), alliance militaire menée par Moscou, qui ont participé à l’opération a eu lieu à cette occasion dans la matinée à Almaty, principale ville kazakhe, selon un correspondant de l’AFP.

« L’opération du maintien de la paix est finie (…), les tâches ont été remplies », s’est félicité à cette occasion le général russe Andreï Serdioukov, commandant du contingent de l’OTSC comprenant 2.030 troupes russes, bélarusses, arméniennes, tadjikes et kirghizes, qui a été envoyé dans cette ex-république soviétique d’Asie centrale le 6 janvier. Selon le ministère russe de la Défense, ces troupes ont commencé « à préparer le matériel militaire et technique pour chargement dans les appareils de l’aviation russe en vue d’un retour dans leur base permanente ».

Le retrait doit s’achever dans dix jours, selon le président kazakh Kassym-Jomart Tokaïev et l’OTSC.

Le Kazakhstan a été secoué la semaine dernière par des violences jamais vues depuis son indépendance en 1991. Elles ont fait des dizaines de morts et des centaines de blessés, poussé au déploiement du contingent du maintien de la paix piloté par la Russie et amené à l’arrestation d’au moins 12.000 personnes. Les violences les plus graves ont eu lieu à Almaty avec des échanges de tirs, le pillage de magasins et l’incendie de la mairie et de la résidence présidentielle.

Les émeutes ont été qualifiées d’agression « terroriste » par les autorités qui n’ont toutefois pas fourni de preuves concrètes en ce sens. Elles avaient éclaté après des manifestations contre la hausse des prix du carburant, sur fond de dégradation du niveau de vie et de corruption endémique dans cet Etat ex-soviétique.