Les autorités britanniques signent l’extradition d’Assange vers les États-Unis

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Le ministre britannique de l’Intérieur, Sajid Javid, a annoncé jeudi avoir approuvé l’extradition du fondateur de WikiLeaks Julian Assange vers les États-Unis. C’est désormais aux tribunaux de décider de la marche à suivre, a-t-il précisé sur la chaîne publique BBC.

« Une demande d’extradition émanant des États-Unis sera examinée demain par la justice, mais j’ai moi-même signé et certifié l’ordre d’extradition hier », a indiqué M. Javid.

L’audience de vendredi devrait surtout avoir trait à des éléments de procédure, avec le dépôt des preuves à l’appui de la demande américaine d’extradition, selon le rédacteur en chef de Wikileaks Kristinn Hrafnsson. La « première vraie confrontation des arguments », entre la défense et les autorités américaines, aura lieu dans plusieurs semaines, voire plusieurs mois, selon ce dernier.

Fin mai, la justice américaine a ajouté 17 chefs à l’acte d’inculpation de Julian Assange, dont la plupart portent sur des violations des lois anti-espionnage, ce qui a suscité les critiques des défenseurs de la liberté de la presse.

Les États-Unis accusent l’Australien de 47 ans d’avoir conspiré avec l’ex-analyste militaire Chelsea Manning pour divulguer 250.000 câbles diplomatiques et environ 500.000 documents confidentiels portant sur les activités de l’armée américaine en Irak et en Afghanistan.

Julian Assange est détenu à la prison londonienne de Belmarsh depuis son arrestation à l’ambassade équatorienne au Royaume-Uni, le 11 avril. Le fondateur de WikiLeaks s’y était réfugié en 2012, se soustrayant ainsi à une demande d’arrestation de la justice suédoise. En son absence, et faute de pouvoir faire avancer l’enquête, les poursuites avaient été abandonnées en mai 2017.

L’Australien a été condamné le 1er mai par la justice britannique à une peine de 50 semaines de prison pour violation des conditions de sa liberté provisoire. Sa santé se détériore, selon l’artiste dissident chinois Ai Weiwei, qui lui a rendu visite mardi en prison.