Le roi Charles III arrive à Belfast pour sa première visite en Irlande du Nord

Le souverain doit rencontrer des responsables politiques des différentes communautés, dans le cadre d’une tournée dans les quatre nations constitutives du Royaume-Uni (Angleterre, Pays de Galles, Ecosse et Irlande du Nord), pour recevoir leurs condoléances après la mort d’Elizabeth II.

Profondément dévoués à la reine morte jeudi dernier, les unionistes nord-irlandais craignent que leur cause, l’appartenance au Royaume-Uni, soit plus menacée que jamais, dans un contexte politique bouleversé par le Brexit et la progression historique des nationalistes républicains, partisans d’une réunification avec la République d’Irlande voisine.

Charles doit rencontrer les responsables politiques de la région au château de Hillsborough, au sud de Belfast, et recevoir les hommages des partis pro-britanniques, en majorité protestants, ainsi que les sympathies des nationalistes, surtout catholiques, qui voient se rapprocher la possibilité d’une réunification avec l’Irlande.

Il assistera ensuite à un service religieux anglican à Belfast, auquel doivent assister protestants et catholiques mais aussi les principaux dirigeants irlandais.

Le gouvernement local est paralysé depuis des mois, le parti unioniste DUP étant fermement opposé aux dispositions douanières post-Brexit négociées entre Londres et Bruxelles, qui menacent selon lui la place de l’Irlande du Nord au sein du Royaume-Uni.

Le Sinn Fein, de son côté, refuse de reconnaître l’autorité de la monarchie en Irlande du Nord, et n’occupe pas ses sièges au Parlement de Westminster.

Sa vice-présidente O’Neill a boycotté la proclamation officielle de Charles III dimanche à Hillsborough, mais le parti assure qu’il rencontrera le roi avec les autres responsables politiques et assistera au service religieux pour honorer la reine et en signe de respect envers la communauté unioniste.

« Je reconnais qu’elle fut une dirigeante courageuse et bienveillante », a déclaré lundi Michelle O’Neill, lors d’une séance spéciale devant l’Assemblée régionale.

La dirigeante a aussi salué la « contribution significative apportée par la reine Elizabeth à l’avancée de la paix et de la réconciliation entre les différentes traditions de notre île, et entre l’Irlande et la Grande-Bretagne durant les années du processus de paix ».

Elizabeth II a visité l’Irlande 22 fois en tant que reine et joué un rôle dans le processus de paix, après l’accord de 1998 mettant fin à trente ans de bain de sang (3.500 morts). En 2012, elle a serré la main de l’ancien ministre du Seinn Fein et ancien commandant de l’IRA Martin McGuinness, un an après être devenue la première reine britannique à visiter l’Irlande indépendante.