Le pape appelle à son service l’infirmier qui lui a « sauvé la vie »

Cette nomination intervient alors que le pape de 85 ans connaît des ennuis de santé récurrents. Il s’est fait opérer du colon l’an dernier et souffre depuis plusieurs mois de douleurs au genou droit qui le contraignent à réduire ses activités.

Massimiliano Strappetti, infirmier coordinateur de la Direction de la Santé et de l’Hygiène du Vatican, a été nommé « assistant de santé personnel » du pape, selon un communiqué.

Des soignants suivent en permanence le pape, au Vatican comme lors de ses déplacements à l’étranger, mais ses récents problèmes de santé l’ont conduit à créer officiellement cette nouvelle fonction, a précisé une source vaticane à l’AFP.

Massimiliano Strappetti a été identifié comme étant l’infirmier hospitalier auquel le pape a rendu hommage dans une interview l’an dernier parce qu’il l’avait convaincu qu’une intervention chirurgicale était nécessaire pour soigner son inflammation du colon.

« Il m’a sauvé la vie! », avait affirmé le pape à la radio espagnole Cope après son opération du 4 juillet 2021, ajoutant que l’infirmier travaillait au Vatican depuis une trentaine d’années et qu’il avait « beaucoup d’expérience ».

De retour d’un voyage au Canada fin juillet, le pape a confié qu’il devrait réduire le rythme de ses déplacements, évoquant même la possibilité de se « mettre de côté ».

Depuis début mai, le jésuite argentin se déplace en fauteuil roulant ou avec une canne. Pour soulager sa gonalgie, il reçoit régulièrement des infiltrations et suit des séances de kinésithérapie, selon le Vatican qui cultive la discrétion quant à sa santé.

Jorge Bergoglio a cependant écarté la possibilité d’une intervention chirurgicale, confiant garder des « séquelles » de son anesthésie l’an dernier.

Il a déjà subi l’ablation d’une partie d’un poumon dans sa jeunesse et souffre d’une sciatique chronique.