Harcèlement sexuel: première plainte contre le gouverneur de New York depuis l’enquête

« Une plainte a été déposée hier » (jeudi), a confirmé vendredi à l’AFP une porte-parole du bureau du shérif du comté d’Albany, la capitale de l’Etat, sans aucun autre détail dans l’immédiat.

Selon plusieurs médias américains, la plainte émane d’une femme, anonymisée sous l’appellation « executive assistant #1 » dans le rapport, en fait une assistante de son équipe qui a déploré plusieurs gestes inappropriés et indécents depuis fin 2019 de la part du gouverneur. Ce dernier a réfuté les accusations.

Cette plainte ouvre la voie à de possibles poursuites judiciaires pour le gouverneur, dont de nombreux alliés démocrates, jusqu’au président Joe Biden, ont appelé à démissionner, et qui fait aussi l’objet d’une procédure au Parlement de l’Etat de New York pouvant aboutir à sa destitution.

Gouverneur de l’Etat de New York depuis 2011, réélu en 2014 et 2018, Andrew Cuomo, 63 ans, était devenu une vedette nationale au plus fort de la pandémie de coronavirus au printemps 2020, grâce à ses points télévisés quotidiens, vus comme rationnels et rassurants en pleine crise.

D’après le rapport diffusé mardi, l’assistante qui a porté plainte a déploré « des accolades rapprochées et intimes » de la part du gouverneur mais elle l’accuse aussi de lui avoir « attrapé les fesses » plusieurs fois, lors d’embrassades ou lors d’un selfie, et, à une reprise en novembre 2020, d’avoir passé « sa main sous son chemisier et de lui avoir attrapé un sein ».

« Je n’ai jamais touché quelqu’un de manière inappropriée ou fait des avances sexuelles inappropriées », a assuré mardi Andrew Cuomo, dans une déclaration filmée depuis son bureau.

Le rapport émane d’une enquête menée par le bureau de la procureure de l’Etat de New York, Letitia James. Si cette procédure n’avait pas vocation à aboutir à une inculpation d’Andrew Cuomo, plusieurs procureurs dans l’Etat de New York ont assuré depuis qu’ils avaient ouvert des enquêtes.