Emmanuel Macron a décoré les deux soldats « héros » tombés au Burkina Faso de la Légion d’honneur (PHOTOS)

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La France a rendu un hommage national mardi aux deux membres des forces spéciales tués en libérant des otages au Burkina Faso, le président Emmanuel Macron saluant le sacrifice de deux « héros » lors d’une cérémonie empreinte d’émotion aux Invalides.

Les cercueils des commandos marine Cédric de Pierrepont, 33 ans, et Alain Bertoncello, 28 ans, sont entrés dans la cour d’honneur des Invalides, portés par leurs frères d’armes au visage masqué pour préserver leur anonymat.

Une « sangle de vie », comme celle reliant les nageurs de combat dans les opérations, était tendue entre les deux cercueils, symbole de destins liés dans l’action comme dans la mort.

« Ces officiers mariniers étaient des soldats hors normes comme peu d’armées dans le monde ont la chance d’en compter », a déclaré le président Emmanuel Macron dans une allocution très solennelle, sous un soleil de printemps éclatant.

« La mission était difficile (..) Elle était nécessaire », a-t-il ajouté, devant les familles et les compagnons d’armes des deux militaires, ainsi que les plus hautes autorités de l’Etat.

Les deux hommes sont tombés lors d’une mission à haut risque au Burkina Faso pour libérer deux touristes français, Patrick Picque et Laurent Lassimouillas, qui avaient été pris en otages au Bénin et étaient sur le point d’être transférés à un groupe jihadiste au Mali.

« La France est une nation qui n’abandonne jamais ses enfants (…) Ceux qui attaquent des Français doivent savoir que jamais notre pays ne plie », a lancé le président en promettant de poursuivre « sans relâche » la lutte contre le terrorisme au Sahel, au Levant comme en France.

Le chef de l’Etat les a ensuite fait chevalier de la Légion d’honneur à titre posthume. Il s’est recueilli devant les deux cercueils dressés au milieu de l’immense cour, les touchant de la main, avant que ne résonnent la sonnerie aux Morts et la Marseillaise.

Auparavant, le président, accompagné de son épouse Brigitte Macron, avait longuement salué les familles des deux militaires ainsi que leurs compagnes, tentant de réconforter l’un ou l’autre d’un mot ou d’une caresse sur le bras. Certains tenaient à la main des photos des deux soldats en civil.

Le salut des Parisiens

Leurs cercueils, suivis des familles et du président, ont ensuite été portés par leurs camarades des Forces spéciales au son du chant militaire « Loin de chez nous en Afrique », clôturant une cérémonie d’environ 45 minutes.

« Je n’ai jamais vu autant de monde pour un tel hommage », a confié un officier à l’AFP.

Avant de rejoindre les Invalides, les deux cercueils avaient traversé la Seine, sous escorte de motards et les applaudissements de la foule.

« Savoir qu’il y a des personnes comme ça, sur lesquelles on peut compter pour nous protéger, pour protéger notre liberté, c’est important. On montre aux familles, aux soldats qui se battent encore qu’on pense à eux », a dit à l’AFP Céline Saenz, cachée derrière ses lunettes de soleil.

Cette tradition d’hommage citoyen aux soldats tombés au combat, sur le plus beau pont de la capitale française, est relativement récente: elle remonte à 2011, à l’initiative d’associations d’anciens combattants et du gouverneur militaire de Paris, alors que l’armée française était déployée en Afghanistan.

« Cette reconnaissance est essentielle pour les familles, pour les armées et pour la cohésion de la nation », a déclaré à l’AFP Geneviève Darrieussecq, la secrétaire d’État auprès de la ministre des Armées.

Une cérémonie d’honneurs militaires, réservée aux familles et aux proches des deux membres des Forces spéciales, a déjà eu lieu lundi aux Invalides, au cours de laquelle le chef d’état-major de la Marine, l’amiral Christophe Prazuck, a décoré les commandos tués de la médaille militaire et de la Croix de la valeur militaire.

Les obsèques d’Alain Bertoncello auront lieu samedi chez lui en Haute-Savoie « dans l’intimité familiale ». Ceux qui le souhaitent pourront se recueillir devant sa dépouille, à la maison funéraire d’Annecy. Celles de Cédric de Pierrepont auront lieu mercredi après-midi en l’église de Larmor-Plage, dans le Morbihan.

‘Il a fait son job’

Les compagnes des deux hommes avaient confié à la presse la profondeur de leur engagement et de leur détermination.

Pour Florence Charton, compagne de Cédric de Pierrepont, « il est mort pour ce qu’il aimait faire, ce pour quoi il était fier. Il a fait son job. C’est ce qu’il m’aurait dit », a-t-elle dit à TF1.

Léa Latourte, militaire de 26 ans basée à Bordeaux, compagne d’Alain Bertoncello, a déclaré à RTL qu’il « était conscient des dangers encourus et il les affrontait avec réalisme. Si c’était à refaire, il le referait ».

Le père d’Alain, Jean-Luc Bertoncello, a également rappelé l’engagement de son fils, qui l’avait conduit jusqu’au prestigieux commando Hubert, élite de l’élite au sein de la Marine.

« Ils ont fait ce qu’ils avaient à faire, pour lui ça s’est mal terminé mais pour, les autres, ils ont réussi la mission » a-t-il dit.

« Les Français ont fait un super boulot. Nous leur en sommes vraiment reconnaissants », a salué le président Donald Trump. Une otage américaine a également été libérée lors de l’opération.