Des milliers de travailleurs exposés à un minéral cancérogène

InternationalLa silice cristalline est très courante dans le secteur de la construction.

Des milliers de travailleurs de la construction et du BTP notamment sont particulièrement exposés au risque de développer une maladie respiratoire comme le cancer bronchopulmonaire en raison de leur exposition répétée à la cristalline, selon une étude publiée mercredi par l’Agence française de sécurité sanitaire de l’alimentation, de l’environnement (Anses). L’Anses estime qu’il existe en France « un risque sanitaire particulièrement élevé » sur près de 365 000 travailleurs exposés par inhalation à la silice cristalline, en particulier au quartz.

La cristalline est un minéral que l’on trouve à l’état naturel dans le sable, le granit, la roche, partout à la surface du globe. Il compte parmi les cinq facteurs cancérogènes auxquels les travailleurs sont les plus exposés en France, dans plus d’une cinquantaine de secteurs d’activité, selon Guillaume Boulanger, de l’unité d’évolution des risques liés à l’air à l’Anses. « Classé cancérogène depuis 1997 par l’OMS, il vient de l’être au niveau européen », fin 2018, et est « à l’origine de nombreuses maladies respiratoires dont le cancer bronchopulmonaire », ajoute-t-il.

Outre le lien direct établi entre l’inhalation des poussières de silice cristalline et ce type de cancer, l’étude confirme « le risque de développer une maladie auto-immune comme la sclérodermie systémique, le lupus systémique et la polyarthrite rhumatoïde« .

Selon l’Anses, les secteurs où les travailleurs sont les plus exposés sont la construction, la fabrication de produits minéraux non métalliques (comme les matériaux en pierre reconstituée utilisés dans les cuisines ou les salles de bain), de la métallurgie et des industries extractives.