Colorado: deux personnes toujours disparues après des incendies dévastateurs

Sur les trois personnes portées disparues, « une de ces personnes a été retrouvée vivante et en bonne santé », a déclaré à la presse le shérif du comté de Boulder, Joe Pelle, ajoutant que des recherches étaient toujours en cours pour retrouver les deux autres.

Au moins 991 maisons ont été détruites par les flammes qui ont ravagé jeudi des quartiers entiers de Superior et Louisville, deux localités voisines de Denver, la principale ville de l’Etat, forçant des dizaines de milliers de personnes à fuir dans l’urgence.

Des chutes de neige ont stoppé la propagation du feu vendredi, mais aussi compliqué la recherche des personnes disparues. « C’est une recherche très difficile à cause des débris, de la chaleur, de la neige », a déclaré M. Pelle.

L’incendie, appelé « Marshall », s’est déclaré dans le climat aride de cet état de l’Ouest des Etats Unis, attisé par des rafales de vent de plus de 160 km/h jeudi.

Les dégâts sont saisissants: sur des images aériennes, des rues entières ne sont guère plus que des tas de cendres fumantes. L’incendie, contrairement à des feux précédents, a touché des banlieues et pas seulement des zones rurales.

Dans la zone des incendies, environ 1.000 foyers étaient toujours privés d’électricité dimanche, selon Alice Jackson de Xcel Energy, et plus de 11.000 étaient privés de gaz.

Une enquête est en cours pour déterminer les causes de l’incendie, et un mandat de perquisition a été annoncé samedi.

Le Colorado est frappé depuis plusieurs années par une sécheresse exceptionnelle, comme une grande partie de l’Ouest américain.

Ces dernières années, cette partie des Etats-Unis a connu des incendies sans précédent, notamment en Californie ou en Oregon.

Avec le réchauffement climatique, l’intensité et la fréquence des épisodes de sécheresse et de canicule risquent encore d’augmenter, continuant à créer des conditions idéales pour les feux de forêt ou de brousse.