Biden et Poutine se parleront au téléphone jeudi « pour discuter de divers sujets »

L’appel entre les deux chefs d’Etat interviendra deux semaines avant des négociations entre les deux pays prévues le 10 janvier à Genève sur les traités de contrôle de l’armement nucléaire et la situation à la frontière russo-ukrainienne, où les Occidentaux accusent Moscou de masser des troupes en vue d’une éventuelle attaque.

L’administration Biden continue de consulter ses « alliés et partenaires européens » en réponse « au renforcement militaire de la Russie à la frontière avec l’Ukraine », a précisé la porte-parole du Conseil de sécurité nationale, Emily Horne, dans un communiqué.

« Effectivement, un entretien téléphonique entre Poutine et le président des Etats-Unis est prévu demain tard dans la soirée (à l’heure de Moscou, ndlr) », a confirmé le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, cité par les agences de presse russes, sans donner plus de détails.

Il s’agira du deuxième entretien téléphonique entre les deux dirigeants en moins d’un mois. Début décembre, Joe Biden avait menacé Vladimir Poutine de sanctions « comme il n’en a jamais vu » en cas d’attaque contre l’Ukraine.

Moscou, qui affirme n’agir qu’en réaction à ce qu’il décrit comme une hostilité occidentale, a récemment présenté deux projets de traités visant à empêcher tout élargissement de l’Otan, notamment à l’Ukraine, et à mettre fin aux activités militaires occidentales à proximité des frontières russes.

Signe que les discussions du 10 janvier seront âpres, le chef de la diplomatie russe Sergueï Lavrov a d’ores et déjà exclu toute « concession ». Les Etats-Unis avaient auparavant prévenu que certaines requêtes russes étaient « inacceptables ».