3.000 soldats américains de plus en Pologne « dans les prochains jours »

Ces 3.000 soldats de la 82e division aéroportée, la principale force de réaction rapide de l’armée américaine, avaient été placés en état d’alerte fin janvier à la demande du président Joe Biden, qui voulait rassurer les alliés de l’Europe de l’Est du soutien des Etats-Unis face à la Russie.

Sur l’ordre du ministre de la Défense Lloyd Austin, ils quitteront leur base de Fort Bragg, en Caroline du Nord, « dans les prochains jours » et devraient arriver sur place « en début de semaine prochaine », a précisé ce responsable ayant requis l’anonymat.

Ils rejoindront quelque 2.000 soldats de la 82e division et de son commandement dont le déploiement avait été annoncé le 2 février, dont 1.700 en Pologne et 300 en Allemagne, où est basé le commandement des forces américaines en Europe.

« Au total, ces 5.000 soldats supplémentaires représentent une force hautement mobile et flexible, capable de multiples missions », a souligné le haut responsable.

« Ils sont déployés pour rassurer les alliés de l’Otan, dissuader de toute attaque potentielle contre le flanc Est de l’Otan, former les forces du pays hôte et contribuer à un vaste éventail de tâches », a-t-il ajouté.

Ils s’ajoutent aux quelque 80.000 soldats américains déjà stationnés en Europe, que ce soit sur une base permanente ou par rotation.

Les Etats-Unis ont affirmé vendredi que la Russie pourrait envahir l’Ukraine avant la fin des Jeux olympiques de Pékin prévue le 20 février, ravivant plus que jamais le spectre d’une guerre en Europe dans une accélération dramatique des événements après une phase d’intense diplomatie.