Pétrole: le prix du WTI retombe en dessous de zéro, le Brent à son plus bas niveau depuis 2001 (Mise à jour)

Le baril de WTI, la référence américaine, est repassé en territoire négatif mardi au lendemain d’une chute spectaculaire qui l’a vu tomber en dessous de zéro pour la première fois de son histoire. Le Brent chute sous 20 dollars et tombe à son plus bas niveau depuis 2001.

Vers 09H15 GMT (11H15 à Paris), le baril de West Texas Intermediate (WTI) pour livraison en mai, dont c’est le dernier jour de cotation, valait -3,43 dollars contre -37,63 dollars à la clôture lundi. Il était repassé au-dessus de zéro depuis plusieurs heures.

Le contrat suivant, pour livraison en juin, qui deviendra la référence à partir de mercredi et sur lequel les marchés sont déjà focalisés, reculait de 14,93% à 17,38 dollars.

L’aventure du WTI en terrain négatif « ne concerne que le contrat de mai, qui est sur le point d’expirer et est devenu très peu liquide », rappelle Neil Wilson, de Markets.com.

« Le WTI est un contrat physique – si vous en détenez à expiration, vous devez en prendre livraison », ajoute-t-il dans une note.

En temps normal, les investisseurs reportent leurs positions sur le contrat suivant à l’approche du terme du contrat en court. Mais cette fois-ci, ils n’ont pas pu trouver d’acheteurs du fait de l’effondrement de la demande physique en pétrole, frappée de plein fouet par la pandémie de Covid-19.

Une pression forte s’exerce également sur les capacités de stockage du brut, proches de la saturation. National Gas Intelligence évoque un taux de remplissage à 80%, selon l’analyste Ipek Ozkardeskaya, de Swissquote Bank.

De quoi « provoquer un électrochoc aux producteurs de pétrole et les inciter à agir de manière plus significative pour soutenir les prix », indique Fiona Cincotta, de Gain Capital.

Donald Trump en a profité pour indiquer lundi que les Etats-Unis allaient acheter 75 millions de barils afin de remplir la réserve stratégique des Etats-Unis.

Le baril de WTI n’était jamais tombé en dessous de 10 dollars à la clôture depuis la création de ce contrat en 1983.

Le baril de Brent de la mer du Nord est tombé mardi sous les 20 dollars à son plus bas niveau depuis décembre 2001, emporté par la chute de la demande en or noir et la pression qui s’exerce sur le stockage du brut.

Vers 10H25 GMT (12H25 à Paris), le baril de Brent de la mer du Nord pour livraison en juin perdait 18,93% à 20,73 dollars à Londres, après avoir touché 18,10 dollars trois quarts d’heure plus tôt.

Les investisseurs s’attendent à pire encore puisqu’une profonde récession s’annonce dans le monde.