Nervosité sur le marché : le bitcoin chute sous les 45.000 dollars

Pour certaines monnaies virtuelles, la correction sur les dernières 24 heures dépassait les 10%. La récente euphorie qui s’était emparée des marchés semble être retombée. Dans la matinée, le bitcoin – qui avait marqué le week-end dernier un nouveau record à 58.354 dollars – a chuté de plus de 15% en une journée, à un plus bas de 45.000 dollars, selon les données de la plateforme d’échange luxembourgoise Bitstamp.

Ses rivaux comme l’éther, mais aussi le XRP ou encore le litecoin ont également subi des corrections dépassant parfois les 20%. La valeur de marché cumulée des quelque 8.500 cryptodevises en circulation a fondu à 1.350 milliards de dollars, après avoir atteint 1.760 milliards pendant le week-end. Mardi, la capitalisation du bitcoin, qui avait franchi la barre des 1.000 milliards vendredi dernier, était ramenée à environ 850 milliards.

Dans les salles de marché, ce saut d’humeur du marché s’explique par une surchauffe induite par les achats massifs, qui se sont traduits ces derniers mois par une hausse sans précédent. Il y a un peu plus d’un an, un bitcoin valait moins de 10.000 dollars. Sa valeur a depuis presque sextuplé à son apogée. Des hausses aussi fortes s’avèrent rarement durables.

Le marché a récemment été soutenu par l’intérêt accru de grandes entreprises et d’investisseurs institutionnels pour les monnaies numériques, à l’image du constructeur de voitures électriques Tesla et de son patron Elon Musk. La société a investi 1,5 milliard de dollars dans le bitcoin et projette d’accepter la plus ancienne des cryptodevises comme moyen de paiement à l’avenir.

Le milliardaire sud-africain est depuis longtemps un ardent défenseur des monnaies numériques en général, et du bitcoin en particulier. Il a cependant récemment fait preuve d’une prudence inhabituelle lorsqu’on lui a demandé son avis sur le cours élevé de la principale cryptodevise du marché, ce qui a également contribué à refroidir quelque peu les ardeurs du marché.

Les propos de Janet Yellen mettent également le cours du bitcoin sous pression. La secrétaire américaine au Trésor a dit lundi tout le mal qu’elle pense de la cryptomonnaie, qu’elle juge « extrêmement inefficace » pour mener des transactions, et est souvent utilisé « pour la finance illicite ».