Le FMI demande au Salvador de « supprimer le statut légal du bitcoin »

Le Fonds monétaire international (FMI) a exhorté mardi le Salvador à retirer le bitcoin comme monnaie officielle, estimant qu’il y avait « des risques importants associés à son utilisation pour la stabilité financière, l’intégrité financière et la protection des consommateurs ». Le conseil d’administration exhorte « les autorités à réduire la portée de la loi bitcoin en supprimant le statut légal du bitcoin », explique l’institution dans un communiqué.

« Certains administrateurs ont également exprimé leur inquiétude quant aux risques associés à l’émission d’obligations adossées au bitcoin », ajoute le texte.

Le 7 septembre, le bitcoin, première cryptomonnaie décentralisée, était devenue une monnaie légale au Salvador, près de treize ans après sa création, au même titre que le dollar américain. Ce dernier avait lui-même remplacé la monnaie nationale il y a vingt ans.

Mais dès novembre, le Fonds avait mis en garde contre l’utilisation du bitcoin, compte tenu de sa grande volatilité. Le FMI a fait cette recommandation à l’occasion de la publication du rapport annuel sur la situation économique du Salvador. Il rappelle que la pandémie a interrompu dix années de croissance, « mais le Salvador rebondit rapidement » grâce à une demande extérieure « robuste », des envois de fonds « résilients » et « une bonne gestion de la pandémie ».

L’économie salvadorienne s’était contractée de 7,9 % en 2020, avant de croître d’environ 10 % en 2021. Le FMI table sur une croissance de 3,2 % cette année.

Mais « des vulnérabilités de la dette publique sont apparues », poursuit le Fonds. « Les déficits budgétaires persistants et le service élevé de la dette entraînent des besoins de financement importants et croissants », relève-t-il.

C’est dans ce contexte que le bitcoin a été adopté.

Cela « comporte cependant de gros risques pour l’intégrité financière et du marché, la stabilité financière et la protection des consommateurs », détaille le Fonds. « Cela peut également créer des passifs éventuels », note-t-il.