WarnerMedia récupère les droits de « The Big Bang Theory » pour HBO Max

«The Big Bang Theory» s’est terminée en mai 2019. — SIPANY/SIPA

The Big Bang Theory rejoint les rangs de HBO Max – aux Etats-Unis pour l’instant. Le groupe WarnerMedia a annoncé ce mardi avoir acquis les droits de la série culte The Big Bang Theory pour sa future plateforme de vidéo en ligne HBO Max, nouvel épisode d’une guerre des contenus à l’intensité inédite.

Le groupe a acquis les 279 épisodes de The Big Bang Theory (TBBT), dont la dernière saison a été diffusée mi-mai, pour cinq ans. Selon The Hollywood Reporter, la filiale de l’opérateur télécom AT & T aurait dépensé plus d’un milliard de dollars, un record, pour cette acquisition. Sollicité par l’AFP, WarnerMedia a refusé de commenter la somme.

Droits « globaux » vs droits « domestiques »

A chaque jour son offensive. Lundi, c’est Netflix qui annonçait avoir récupéré les droits de la série Seinfeld, après avoir abandonné ceux de Friends à HBO Max et ceux de The Office à la future plateforme NBC, Peacock.

Mais attention : là où Netflix a obtenu les droits « globaux » de Seinfeld, ce qui lui permettra de la diffuser dans le monde entier, WarnerMedia n’a pour l’instant acquis que les droits « domestiques » de TBBT – et il en va de même pour les droits de Friends. Autrement dit, Netflix pourrait continuer à diffuser les deux séries dans le reste du monde.

Guerre du streaming

« Le fait que nous proposions [TBBT] pour la première fois sur une plateforme de streaming aux Etats-Unis est un coup d’éclat pour notre nouvelle offre », a affirmé Robert Greenblatt, président de WarnerMedia Entertainment et de l’offre directe aux consommateurs, cité dans un communiqué.

Jusqu’à cette année, le paysage des plateformes aux Etats-Unis était occupé principalement par Netflix, Amazon Prime et Hulu, désormais contrôlé par Disney. Mais à compter du 1er novembre et d’ici fin 2020, s’annoncent les lancements d’Apple TV +, Disney +, HBO Max ainsi que de Peacock, l’offre du groupe NBCUniversal, qui vont transformer le streaming américain en champ de bataille. Chaque acteur investit des milliards de dollars dans de nouveaux contenus mais tente aussi d’étoffer son portefeuille en rachetant l’exclusivité de séries existantes à succès.

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