VIDEO. Lyon : Quatre militaires devant la justice après la mort de six légionnaires emportés par une avalanche

Le 18 janvier 2016, 5 légionnaires ont été tués, emportés par une avalanche près de Valfréjus (Savoie). Un sixième hommes est décédé une semaine après à l’hôpital — Jean-Pierre CLATOT / AFP

  • Le 18 janvier 2016, cinq légionnaires étaient morts après avoir été ensevelis dans une avalanche. Un sixième homme était décédé une semaine plus tard des suites de ses blessures.
  • Accusés d’homicides et blessures involontaires, quatre militaires sont jugés jeudi et vendredi à Lyon dans le cadre de cette affaire.

Six hommes âgés de 21 ans à 33 ans avaient péri. Quatre militaires sont jugés jeudi et vendredi devant le tribunal correctionnel de Lyon, dans sa formation militaire, après le décès en 2016 de jeunes légionnaires emportés par une avalanche à Valfréjus (Savoie).

Le 18 janvier 2016, 51 militaires du 2e régiment étranger de génie (REG) de Saint-Christol (Vaucluse), qui appartient à la 27e Brigade d’infanterie de montagne (BIM), participaient à une sortie à ski de randonnée dans le cadre d’un stage destiné à leur apprendre les bases du déplacement en montagne et en terrain enneigé.

A la mi-journée, une grosse coulée de 400 mètres de large sur 300 mètres de dénivelé, partie au-dessus du groupe, emportait 18 soldats. Cinq légionnaires – un Albanais, un Malgache naturalisé français, un Italien, un Moldave, un Népalais – sont morts sur le coup. Un sixième, un Hongrois de 23 ans, est décédé une semaine plus tard à l’hôpital des suites de ses blessures. Ces hommes devaient partir en mission au Tchad, au Mali et en Centrafrique. Sept autres soldats ont été blessés dans l’avalanche.

Homicides involontaires et blessures involontaires

Le jour des faits, Météo-France affichait un risque d’avalanche « marqué » de 3 sur une échelle de 5, notamment dans le type de pente raide où le groupe s’était engagé, sous le col du Petit Argentier (2.599 mètres). La justice reproche notamment aux quatre responsables de l’expédition, poursuivis pour homicides involontaires et blessures involontaires, « une connaissance insuffisante du secteur de Modane-Valfréjus », « l’absence de consultation » des guides locaux, « un manque de préparation partagée de la course en montagne » ou encore « une considérable erreur de topographie ».

« Il s’agit de gradés qui ont commis un certain nombre d’imprudences techniques mais qui avaient aussi une certaine conception de la discipline, une conception un peu caricaturale », avait estimé en septembre l’avocat de deux soldats blessés, parties civiles, Me Jean-Michel Quillardet.

« Ces faits ont eu un profond retentissement au sein de la Légion », a déclaré l’avocat de deux militaires mis en cause, Me Julien Pinelli, qui a par ailleurs dénoncé des « poursuites infondées » à l’encontre de ses clients qui n’étaient « pas en charge du suivi du parcours ».

Ce drame avait suscité une vive émotion dans les Alpes d’autant qu’il était intervenu moins d’une semaine après l’avalanche des 2 Alpes​ (Isère) dans laquelle deux lycéens lyonnais avaient perdu la vie. Jugé l’an passé, le professeur d’EPS qui accompagnait le groupe de jeunes lors de la coulée de neige, a été condamné à un an de prison ferme en décembre.

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