Tennis : Serena Williams rejoue et gagne, en double, à Eastbourne

Elle est de retour, pour leur jouer de mauvais tours. Serena Williams a retrouvé la compétition mardi, en double, près d’un an après son abandon à cause d’une blessure à Wimbledon. Associée à la Tunisienne Ons Jabeur (N.3 mondiale), l’Américaine s’est qualifiée pour les quarts de finale du tournoi d’Eastbourne.

« Oh mon Dieu, c’était tellement amusant de jouer avec Ons, et c’était super ! », a déclaré la joueuse de 40 ans dans un grand sourire, après l’avoir emporté face à la Tchèque Marie Bouzkova et à l’Espagnole Sara Sorribes (2-6, 6-3, 13/11).

Retombée au 1204e rang à la WTA, Williams avait annoncé son retour sur les réseaux sociaux la semaine dernière. Le double à Eastbourne doit lui permettre de reprendre un peu de rythme avant de s’aligner en simple la semaine prochaine à Wimbledon, où elle a été sacrée sept fois, grâce à une wild card.

« Est-ce que j’ai douté de pouvoir revenir ? Oui bien sûr. Je ne serais pas honnête si je disais que je n’y pensais pas. Et maintenant je me sens physiquement très bien », a reconnu l’Américaine après le match. « Je prends les choses jour après jour. J’ai pris mon temps après ma blessure aux ischio-jambiers, alors je ne vais pas prendre des tas de décisions maintenant. »

« J’ai fini par retrouver un peu la flamme »

« Au début, j’ai passé beaucoup de temps sans m’entraîner et après ne pas avoir pu jouer à New York, j’étais en manque de travail. J’adore le tennis et j’adore jouer, sinon je ne serais pas ici, mais j’adore aussi ce que je fais en dehors du court », a-t-elle ajouté.

Après un premier set rapidement perdu, Williams et Jabeur ont « essayé de s’accrocher ». « J’ai fini par retrouver un peu la flamme et j’en avais besoin. Mais elles ont joué tellement bien lors du premier set ! », s’est exclamée la joueuse aux 23 titres en simple en Grand Chelem, visiblement soulagée.

Au fil du match, l’entente avec Jabeur s’est affinée et Serena Williams a trouvé ses repères, lui permettant de lâcher quelques jolis coups. La paire a manqué deux balles de match, puis en a écarté une de leurs adversaires, avant de conclure à la troisième en 1h24. En quarts, elles affronteront mercredi la paire constituée de la Japonaise Shuko Aoyama et de la Taïwanaise Ho-Ching Chan, 49e.