Royaume-Uni : Boris Johnson vante la fermeture des mines par Thatcher et provoque l’indignation

Coutumier des polémiques qu’il accumule depuis le début de la pandémie, Boris Johnson vient d’en ajouter une nouvelle à son palmarès. En visite sur un champ d’éoliennes en Ecosse jeudi, le Premier ministre britannique a déclaré que « grâce à Margaret Thatcher, qui a fermé un grand nombre de mines de charbon dans tout le pays, nous avons commencé tôt et nous nous éloignons maintenant rapidement du charbon ». Mais en voulant louer l’avance du pays dans sa transition écologique et ses progrès en la matière, le chef du gouvernement s’est attiré une salve de réactions indignées.

Les mines de charbon étaient autrefois le secteur industriel le plus important du Royaume-Uni​. Elles sont intimement liées à l’histoire économique et sociale du pays quand dans les années 1980 elles deviennent le symbole de l’opposition à l’ultra-libéralisme de Margaret Thatcher, Première ministre de l’époque. Leurs fermetures des mines ont donné lieu à de dures grèves et à des violences. Aujourd’hui, de nombreux anciens sites miniers restent sinistrés, avec un fort taux de chômage.

Des propos « grossiers et manquant de sensibilité »

Les propos de Boris Johnson ont été qualifiés de « honteux » par le chef de l’opposition travailliste Keir Starmer : « En écartant avec une plaisanterie les répercussions dévastatrices (des fermetures), il montre à quel point il est déconnecté des travailleurs ». Le Labour a demandé des excuses au dirigeant.

Les Premiers ministres de l’Ecosse Nicola Sturgeon et du Pays de Galles Mark Drakeford ont dénoncé également des propos « grossiers et manquant de sensibilité ». « Des vies et des communautés entières en Ecosse ont été anéanties par la destruction de l’industrie du charbon par Thatcher (qui n’avait rien à voir avec de quelconques inquiétudes concernant la planète) », a dénoncé Nicola Sturgeon.

Les dernières mines de charbon ont fermé en 2015 au Royaume-Uni, à l’exception de petits sites. Les déclarations de Boris Johnson ont été d’autant plus commentées que son parti, avec un programme pro-Brexit et des promesses de rééquilibrage économique, a obtenu aux dernières législatives des progressions spectaculaires dans les régions désindustrialisées du Nord de l’Angleterre, traditionnellement acquises au Labour.