Royaume-Uni : Après le retrait de Boris Johnson, Rishi Sunak tout proche du poste de Premier ministre

Rishi Sunak n’a jamais été aussi proche de Downing Street. Battu début septembre par Liz Truss, le conservateur n’a cette fois plus d’obstacle devant lui après le retrait de la course de Boris Johnson. Une victoire ferait de lui le premier chef de gouvernement non-blanc du Royaume-Uni.

Sans son ancien patron face à lui, et avec une autre candidate, Penny Mordaunt, distancée en termes de parrainages, Rishi Sunak, ancien ministre des Finances de 42 ans, a donc toutes les chances pour être désigné Premier ministre dès ce lundi. Après la démission de Liz Truss jeudi au bout de 44 jours en poste, il est revenu sur le devant de la scène avec une crédibilité au plus haut.

La prudence budgétaire comme atout

Liz Truss a été emportée par sa politique budgétaire et son impopularité. Or Rishi Sunak avait bien prévenu les conservateurs durant la campagne cet été que le programme de Truss relevait du « conte de fées ». Pour ses partisans, son message, lors de la précédente campagne pour Downing Street, a montré qu’il est l’homme de la situation. Sa prudence budgétaire, à cause de laquelle il a été jugé trop centriste et trop lisse, rassure désormais.

L’été dernier déjà, ce conservateur était le candidat préféré des députés « tories ». Mais il a été souvent accusé d’être un technocrate déconnecté de la population. Et face à Liz Truss, il a payé pour avoir claqué la porte du gouvernement Johnson début juillet, suivi ensuite par une soixantaine de collègues. Il a été accusé par une partie de la base d’avoir trahi l’ancien Premier ministre, avec lequel il est resté à couteaux tirés.

Rishi Sunak a été élu député du Yorkshire (nord de l’Angleterre) en 2015. A peine cinq ans plus tard, il accède à 39 ans au poste très convoité de ministre des Finances, peu avant le début de la pandémie de Covid-19. Ce partisan du Brexit de la première heure a gagné en popularité en distribuant des milliards de livres d’aides publiques pendant la crise sanitaire. Mais sa fortune, amassée lors de sa carrière dans la finance et via son mariage avec Akshata Murty, fille d’un multimilliardaire indien, indispose parfois, alors que les Britanniques se serrent la ceinture.

Success story

Face à ces critiques, il raconte volontiers son histoire familiale, une success story comme les conservateurs les aiment. Né le 12 mai 1980 à Southampton, Rishi Sunak est l’aîné de trois enfants et le fils d’un médecin généraliste du système de santé public et d’une pharmacienne. Nés en Inde ou d’origine indienne, ses grands-parents ont émigré d’Afrique orientale vers le Royaume-Uni dans les années 1960.

Rishi Sunak a cependant très vite accédé à l’élite en fréquentant le Winchester College, un très chic pensionnat pour garçons. Il a ensuite étudié la politique, la philosophie et l’économie dans les universités d’Oxford, en Angleterre, et de Stanford, aux Etats-Unis. Et avant d’entrer en politique, il a travaillé dans la finance, en particulier chez Goldman Sachs, et fondé sa propre société d’investissement.