Rafael Nadal perd son match de reprise avant l’Open d’Australie

La saison 2023 de Rafael Nadal commençait ce samedi 31 décembre 2022. La petite entorse temporelle s’est transformée en faux départ puisque l’Espagnol s’est incliné face au Britannique Cameron Norrie (3-6, 6-3, 6-4) lors du premier match de la United Cup, le tournoi mixte ATP servant à préparer l’Open d’Australie. Le numéro 2 à l’ATP, qui ne s’était jamais incliné face au 14e joueur mondial lors de leurs quatre précédents affrontements, a notamment connu des difficultés sur son 1er service lors d’un match qui a duré 2 heures 44 minutes.

L’Espagnol de 36 ans, qui a remporté en 2022 l’Open d’Australie puis un nouveau Roland-Garros pour porter à 22 le record de victoires en Grand Chelem, avait déjà connu une fin d’année 2022 en demi-teinte, à l’image de son élimination prématurée au 1er tour lors du Masters début novembre. « Les derniers mois n’ont pas été faciles pour moi », avait-il reconnu mercredi, après avoir souffert lors de la seconde partie de saison précédente de douleurs récurrentes à un pied et d’une déchirure abdominale. « Mon principal objectif est maintenant de retrouver de bonnes sensations sur le court, être compétitif ».