PSG: Le club annonce le retour de Leonardo comme directeur sportif après le départ d’Antero Henrique

Leonardo, en avril 2019. — MARCO BERTORELLO / AFP

Un directeur sportif en chasse un autre. Le Brésilien Leonardo est revenu au Paris Saint-Germain comme directeur sportif, poste qu’il a déjà occupé de 2011 à 2013, a annoncé vendredi le club parisien. Le PSG s’était séparé un peu plus tôt dans l’après-midi d’ Antero Henrique, resté deux ans à ce poste.

« « Leo » a marqué l’histoire de notre club », s’est félicité dans un communiqué Nasser Al-Khelaïfi, le président du club. Leonardo, 49 ans, aura la lourde tâche de satisfaire lors du mercato estival les envies de l’entraîneur Thomas Tuchel, ce que son prédécesseur avait peiné à faire cette saison.

Populaire auprès des supporters, le nom de l’ancien international de la Seleçao était sur toutes les lèvres quelques jours à peine après son départ de l’AC Milan. Car l’ex-milieu de terrain parisien (saison 1996/97) a été l’un des grands artisans des débuts en fanfare du PSG version Qatar à partir de 2011.

« Leo » a réussi quelques coups retentissants, en attirant les pépites Marquinhos ou Marco Verratti, et surtout les stars Zlatan Ibrahimovic (parti depuis), Thiago Silva, et Edinson Cavani. Mieux, il avait réussi à convaincre l’un des grands entraîneurs de la planète, Carlo Ancelotti, de rallier un club aux ambitions élevées.

Saison amère pour Henrique

Un peu plus tôt dans la journée, le Paris SG avait annoncé par voie de communiqué mettre fin à sa collaboration avec son directeur sportif Antero Henrique, nominé à ce poste le 2 juin 2017, « d’un commun accord ». Sa fonction avait été fragilisée par plusieurs mercatos décevants et ses relations tendues avec l’entraîneur Thomas Tuchel.

« Ces deux dernières années, Antero Henrique aura contribué à la dynamique de résultats de l’équipe professionnelle du Paris Saint-Germain », a indiqué le club. Mais la saison amère 2018/19, symbolisée par une troisième élimination consécutive en 8e de finale de Ligue des champions, sans oublier la perte de la Coupe de France, a fini par coûter la place du Portugais.

Au crédit d’Henrique, il y a eu les recrutements du duo Neymar-Mbappé pour près de 400 millions d’euros à l’été 2017, même si le super agent israélien Pini Zahavi, proche de la famille Neymar, a beaucoup fait pour l’arrivée du crack brésilien.

Mais l’incapacité d’Henrique à satisfaire Thomas Tuchel, le nouvel entraîneur parisien depuis l’été dernier, pour le recrutement d’un milieu défensif, et le feuilleton de la non-prolongation d’Adrien Rabiot, qui peut partir libre cet été, ont rapidement écorné son image.

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