Prisons: Plus de 71.000 détenus en France, au 1er décembre, un nouveau record

Un couloir de la prison de Nîmes. — S. Thomas / AFP

Un nouveau record. Les prisons françaises comptaient 71.061 personnes incarcérées au 1er décembre, contre 70.708 détenus le mois précédent, a annoncé l’administration pénitentiaire, ce mercredi.

Avec plus de 71.000 détenus pour 60.000 places opérationnelles, la densité carcérale s’établit à 118,2 % dans les prisons françaises, qui souffrent d’une surpopulation chronique, contre 117,8 % un an plus tôt.

Plus de 1.500 détenus dorment sur des matelas au sol

Elle atteint 140,3 % dans les maisons d’arrêt, établissements pénitentiaires qui accueillent les courtes peines ou les personnes en attente de jugement. Dans certaines, elle dépasse les 200 %. 22.890 personnes sont détenues dans une structure pénitentiaire suroccupée à plus de 150 %, et 40.196 dans une structure pénitentiaire suroccupée à plus de 120 %, selon les données statistiques mensuelles mises en ligne par l’administration pénitentiaire.

Le nombre de matelas au sol est de 1.506, en légère baisse depuis un an (1.547 en 2017). La barre très symbolique des 70.000 détenus en France avait été franchie en avril dernier. Le nombre de personnes incarcérées n’est depuis jamais passé sous ce seuil, même en période estivale, où l’activité judiciaire est traditionnellement ralentie et le nombre de placements en détention moindre.

Près de 7.000 places créées avant la fin du quinquennat d’Emmanuel Macron

Pour lutter contre cette surpopulation, le gouvernement a promis la création de 7.000 places de prison d’ici à la fin du quinquennat, parallèlement à une redéfinition de l’échelle des peines. Celle-ci devrait faire baisser la population carcérale de 8.000 détenus, la ramenant à ses niveaux de 2008-2010. La ministre de la Justice veut notamment proscrire l’emprisonnement pour les très courtes peines, tout en garantissant l’application des peines d’emprisonnement de plus d’un an et en multipliant les alternatives en milieu ouvert.

Comme en octobre, près du tiers des personnes incarcérées (20.883) sont des prévenus détenus dans l’attente de leur jugement. La part des femmes (3,8 % de la population carcérale totale) et celle des mineurs (1 %) sont stables au 1er décembre. Au total, 82.634 personnes étaient placées sous écrou : 71.061 détenues, et 11.573 placées sous surveillance électronique ou à l’extérieur, des chiffres en légère augmentation.

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