Port-Vendres : Des vestiges archéologiques ont-ils été détruits lors de travaux ?

Port-Vendres (illustration) — JPPorcher/SIPA

Une enquête a été ouverte à Port-Vendres, une commune des Pyrénées-Orientales, où trois associations dénoncent la « destruction » d’un site archéologique à l’occasion de travaux sous-marins, dans le port, a indiqué lundi le parquet. L’enquête a été ouverte pour « dégradation ou destruction de patrimoine archéologique », a annoncé à l’AFP le procureur de la République de Perpignan, Jean-Jacques Fagni.

Elle fait suite aux plaintes de trois associations pour lesquelles des travaux portuaires sous-marins ont été effectués « sans concertation, sans fouille préventive et sans autorisation administrative », selon un communiqué publié lundi par la Fédération pour les espaces naturels et l’environnement des Pyrénées-Orientales (Frene 66).

Des déchets archéologiques ?

Ces travaux, qui avaient pour but de curer le fond et les bords de l’accès au port de la commune méditerranéenne, selon le procureur, ont « abouti à la destruction du site archéologique de l’île de Portus Veneris », ou Cité de Vénus, le nom antique de Port-Vendres, où des épaves romaines notamment ont été découvertes, dénonce la Frene.

Pour étayer cette affirmation, l’association assure que des photos montrent « l’extraction par les engins de grands blocs taillés et blancs, de type marbre ou calcaire de sanctuaire ». Les associations s’interrogent aussi sur la possible immersion de déchets archéologiques. Elles s’étonnent que des travaux aient pu être effectués dans une zone non autorisée par le préfet. « Il est choquant qu’aucune fouille préventive n’ait été ordonnée et que le préfet de région n’ait pas été saisi préalablement », ajoute la Frene.

Les travaux ont été effectués entre les mois de mars et juin, suite à une autorisation délivrée fin 2018, a indiqué le procureur. Ils ont donné lieu à l’extraction de quelque 3.000 mètres cubes de gravats qui ont été stockés sur les quais et sur lesquels le procureur a fait poser des scellés en attendant le verdict d’experts sur leur valeur historique.

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