«Petit livre noir», salle de «massage» et mineures… La sinistre mécanique de Jeffrey Epstein, accusé de «trafic sexuel»

Le financier américain Jeffrey Epstein a été inculpé le 8 juillet 2019 d’exploitation sexuelle de mineures. — HO / New York State Sex Offender Registry / AFP

Un réseau tentaculaire, très bien rodé, de collégiennes et lycéennes poussées à satisfaire son appétit sexuel. C’est ce qu’ont découvert les policiers, en enquêtant sur le financier américain, Jeffrey Epstein. L’homme, proche d’hommes politiques et de célébrités, a été inculpé, ce lundi, à New York d’exploitation sexuelle sur des dizaines de mineures.

« On the younger side ». Il les préfère « plus jeunes ». Voilà comment Donald Trump décrivait, en 2002, les goûts de son ami Jeffrey Epstein en matière de femmes, qui étaient, en réalité, le plus souvent des jeunes filles.

Des « recruteuses » missionnées pour trouver des jeunes filles

A l’époque, le natif de Brooklyn était encore un homme plus que présentable, brillant financier, riche, milliardaire. Mais dans le secret de ses propriétés somptueuses de Palm Beach ou New York se jouait une autre partition, selon les enquêtes menées par les autorités américaines et les multiples actions en justice de victimes présumées. Des dizaines de jeunes filles, certaines âgées de 14 ans seulement, se succédaient, parfois plusieurs fois par jour, dans cette salle de « massage » que Jeffrey Epstein avait fait aménager, avec bibelots ou tableaux suggestifs, et sex-toys à profusion.

Pour s’assurer un flux continu, l’ancien professeur de mathématiques d’un lycée privé new-yorkais avait missionné une armée de recruteuses, souvent à peine plus âgées que leurs cibles, qu’elles approchaient en douceur, présentant Jeffrey Epstein comme un bienfaiteur. « Il m’a aidée », a expliqué l’une d’elles à Jennifer Araoz, qui avait alors 14 ans, à la sortie de son école de l’Upper East Side, à deux pas de la maison de Jeffrey Epstein. « Elle me ressemblait », a-t-elle dit lors d’un entretien à la chaîne NBC, diffusé mardi.

Des séances de massages nus avec attouchements et pénétration

Des jeunes filles « de milieu défavorisé », « moins bien dotées économiquement », voilà le profil type des recrues de ce que le procureur fédéral de Manhattan, Geoffrey Berman, a décrit lundi comme une « toile », en « constante expansion ». Une fois enrôlées, les jeunes filles entraient dans le « petit livre noir », un carnet d’adresse qui, avec le temps, finira par comprendre, selon le Miami Herald, plus de 100 noms, répartis dans toutes les zones où l’homme à la chevelure argentée avait des résidences, y compris à Paris, selon l’ancien site Gawker, qui en a reproduit une partie.

Selon plusieurs témoignages, domestiques, secrétaire et recruteuses géraient au millimètre ce sombre emploi du temps, avec prise de rendez-vous, transport, parfois même en jet privé, instructions et rétribution, souvent 200 à 300 dollars par visite, voire cadeaux aux plus fidèles. Chaque séance devait se faire nue et comprenait presque systématiquement attouchements, voire pénétration. Plusieurs jeunes filles ont assuré avoir refusé certains gestes, en vain. « J’étais terrifiée et je lui disais d’arrêter », se souvient Jennifer Araoz au sujet d’une visite lors de laquelle Jeffrey Epstein l’aurait violée. « Il ne s’est pas arrêté. Il n’avait aucune intention de s’arrêter. »

L’homme « fournissait aussi des filles » à ses « amis et connaissances »

« Si je quittais Epstein, […] il pouvait me faire assassiner ou enlever et j’ai toujours su qu’il en était capable si je ne lui obéissais pas. […] J’avais très peur », a expliqué Virginia Roberts lors d’une audition devant la justice, elle qui dit avoir rencontré le financier en 1999. Comme d’autres, Virginia Roberts a affirmé que l’ancien trader de la banque d’investissement Bear Stearns « fournissait aussi des filles » à ses « amis et connaissances ». Il « m’a dit qu’il faisait ça pour qu’ils lui soient redevables, qu’ils les tiennent », a-t-elle dit.

Jeffrey Epstein est dans le collimateur de la justice depuis 2005. En 2008, il a été officiellement inscrit au fichier des délinquants sexuels. Mais lorsque des agents du FBI ont effectué une perquisition dans la maison new-yorkaise du financier, samedi, ils sont tombés sur la fameuse salle de massage, qui n’avait pas bougé. Depuis samedi, Jeffrey Epstein dort en prison. Lundi ses avocats tenteront d’obtenir sa remise en liberté sous caution, dans l’attente d’un probable procès.

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