Paris-Dakar : Trente ans après son premier titre, Peterhansel règne toujours sur la course

Stéphane Peterhansel, roi incontesté du Dakar, le 15 janvier 2021. — FRANCK FIFE / AFP

Le Français Stéphane Peterhansel (Mini) a décroché vendredi à Jeddah son 14e Dakar, trente ans après son premier succès dans le célèbre rallye-raid. A 55 ans, celui qui est surnommé « M. Dakar » tant il domine l’épreuve, a remporté l’édition 2021 organisée en Arabie Saoudite chez les autos, sa 8e victoire dans cette catégorie, auxquelles s’ajoutent six sacres à moto.

Il devance Al-Attiyah et Sainz

Peterhansel devance au classement final le pilote qatari Nasser Al-Attiyah (Toyota) d’un quart d’heure, et l’Espagnol Carlos Sainz, équipier de Peterhansel chez Mini. A l’époque de sa première victoire, Peterhansel avait donc 25 ans, roulait en moto sous les couleurs de Yamaha et ne se doutait pas encore que son destin serait lié pour toujours à une compétition née treize ans plus tôt, dans la tête d’un certain Thierry Sabine : le Dakar.

Vainqueur en 1991, il le fut de nouveau en 1992, 1993, 1995, 1997 et 1998. Six titres en deux roues, le record reste inégalé sur « la course la plus difficile au monde »​. Il court son 1er Paris-Dakar en auto en 1999, avec Nissan, puis l’année suivante avec le petit constructeur français MEGA et termine 2e. Courant 2002, il rejoint l’équipe officielle Mitsubishi en rallye-raid et remporte en 2003 le rallye de Tunisie et le rallye de Dubaï.

La victoire dans le plus célèbre rallye-raid en voiture arrive en 2004 avec Mitsubishi. Il renouvelle la performance en 2005 en 2007. Avant d’écrire l’histoire avec de nouvelles victoires en 2012 et 2013 (sur Mini), puis 2016 et 2017 avec Peugeot. Et 2021 donc, de nouveau avec Mini.

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