Nouvelle-Zélande: Une clé USB exploitable découverte dans les excréments d’un léopard de mer

Un léopard de mer sur la glace (image d’illustration). — Pixabay/jodeng

Ce n’était sans doute pas le repas le plus appétissant de ce léopard de mer. En Nouvelle-Zélande, une clé USB a été retrouvée dans des excréments de l’animal, congelés par des chercheurs. A leur grande surprise, l’appareil fonctionnait encore et a dévoilé son contenu.

Ses déjections avaient passé environ un an au congélateur avant d’être décongelées à des fins de recherche. Pour les chercheurs, les excréments de léopard de mer, appelés scat, sont très précieux. Ils contiennent de nombreuses informations sur la santé de l’espèce. Ces excréments avaient été prélevés en novembre 2017 par un vétérinaire qui voulait vérifier l’état de santé d’un léopard de mer malade, sur Oreti Beach, à la pointe méridionale de l’Ile-du-Sud de la Nouvelle-Zélande.

Quelques semaines de séchage

Quand les chercheurs ont analysé ces échantillons, ils ont eu une surprise. « Il y avait une clef USB cachée profondément dans les excréments », a révélé l’Institut national de l’eau et de la recherche atmosphérique (Niwa) dans un communiqué. La clef était dans un relativement bon état au vu de sa provenance. Après l’avoir fait sécher pendant quelques semaines, les scientifiques l’ont insérée dans un ordinateur pour qu’elle livre ses secrets.

Et elle contenait des photos de lions de mer dans une baie ainsi que la vidéo d’une femelle lion de mer en train de jouer avec son petit dans des eaux peu profondes. Le seul indice sur l’identité de l’auteur de ces images est l’avant d’un kayak bleu. Le Niwa a lancé un appel au public pour le retrouver, tout en plaisantant sur cette découverte : « Les chercheurs qui étudient les léopards de mer voudraient plus d’excréments de léopards de mer, s’il vous plaît ».

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