Niger : Une élection présidentielle pour une transition pacifique inédite

Les Nigériens ont voté ce dimanche — Souleymane AG ANARA / AFP

Les Nigériens ont voté dimanche pour une élection présidentielle qui doit marquer la première transition démocratique entre deux présidents élus dans ce pays sahélien pauvre, habitué des coups d’Etat et en proie à des attaques jihadistes récurrentes.

« Quel que soit le vainqueur, la victoire appartiendra au peuple nigérien. C’est un jour spécial pour le Niger qui va connaître pour la première fois de son histoire une alternance démocratique », a souligné le président sortant Mahamadou Issoufou après avoir voté à l’hôtel de ville de Niamey.

Des résultats dans plusieurs jours

7,4 millions d’électeurs étaient appelés aux urnes (sur 23 millions d’habitants). Les résultats ne seront pas connus avant plusieurs jours.

Mahamadou Issoufou, 68 ans, ne se représente pas à l’issue de ses deux mandats constitutionnels, contrairement à de nombreux chefs d’Etat africains qui s’accrochent au pouvoir. Ce sera la première fois que deux présidents élus se succèdent dans ce pays à l’histoire jalonnée de coups d’Etat depuis son indépendance en 1960.

Ancien opposant, Mahamadou Issoufou a rappelé que c’était la première élection dans son pays à laquelle il ne participait pas depuis 30 ans. Après dix ans au pouvoir, il espère passer le témoin à son bras droit Mohamed Bazoum, 60 ans, grand favori du scrutin, pour lequel 30 candidats au total sont en lice.

« Je demande aux militants de sortir encore plus nombreux pour assurer notre victoire, comme (pour les élections municipales et régionales) le 13 décembre », a dit l’ancien ministre de l’Intérieur, qui vise un succès dès le premier tour à ce scrutin présidentiel couplé à des législatives.

Mohamed Bazoum, qui bénéficie de la machine électorale de son parti et de l’Etat, a promis de mettre l’accent sur la sécurité et l’éducation, notamment des jeunes filles, dans ce pays qui détient le record mondial de fécondité (7,6 enfants par femme).

« Une élection à un seul tour n’est pas possible »

« Une élection à un seul tour n’est pas possible. Ils (les gens du pouvoir) savent très bien que l’état de santé de leur parti et le niveau de frustration des Nigériens empêchent toute perspective de faire « un coup KO ». Il y aura un second tour » le 20 février 2021, a affirmé par téléphone àl’AFP l’ancien ministre des Affaires étrangères Ibrahim Yacouba après avoir voté dans son village de Birnin-Lokoyo (Sud-Ouest).

« Cette campagne a été massivement corrompue par l’argent du parti au pouvoir. Je suis très préoccupé parce que ce processus corrompu peut impacter les résultats et entamer l’honnêteté du scrutin », a-t-il dénoncé.

Au bureau de l’école Cité Député, quartier populaire de Niamey, des centaines de femmes ont fait la queue pour voter. Dans certains bureaux, les gens s’organisaient pour éviter qu’hommes et femmes fassent la queue ensemble.

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