Netflix : « Johnny par Johnny » trace la frontière entre légende et réalité

Succès, échecs, rebonds, addictions, vie en excès de vitesse permanent. Loin des hagiographies habituelles, la série documentaire Johnny par Johnny de Netflix dresse un portrait captivant de l’ex-idole des jeunes. Une idée reçue veut que Johnny Hallyday, disparu en décembre 2017, n’ait pas dit grand-chose dans les innombrables interviews télé données en plus de cinquante ans de carrière. Faux.

Son franc-parler fait la saveur de ces cinq épisodes de 35 minutes chacun, diffusés à partir de ce mardi, basés sur des archives, souvent tirées de l’oubli et accompagnées de témoignages en voix off, sans langue de bois, comme Pascal Obispo qui travailla avec lui.

Ses relations avec la drogue

Il y a des pépites. « Je suis assez menteur (…) je ne peux pas m’en empêcher », lâche ainsi un jour le « Taulier » face caméra. « A chaque fois qu’on a exhumé une interview, on a été frappé par sa franchise, ce qui fait que le récit tient par la voix de Johnny, même si on a parfois des témoins pour aller un peu plus loin », décortique pour Eric Hannezo, patron de Black Dynamite (société du groupe Mediawan) qui produit la série documentaire en association avec Universal Music France.

Adeline Blondieau, une des ex-femmes, décrit ainsi une romance devenue un « métier » : s’occuper à plein temps de Johnny parfois assailli par « ses démons ». Il en résulte un portrait entier de celui qui fut le rockeur préféré des Français, entre coup d’éclat et face sombre. « Il n’y a pas eu de calcul pour le protéger ou non, lui-même étant tellement cash en interview, ce qui n’empêche pas l’empathie », développe Eric Hannezo.

Le fameux entretien de Johnny accordé au journal Le Monde en 1998 a fait grand bruit à l’époque, car il y parlait sans détour de ses relations avec la drogue. Mais dans la série de Netflix on entend aussi l’interprète d’Allumer le feu se livrer sur le rythme à conserver en tournée, en évitant de se présenter sur scène avec les « narines dilatées », référence à la cocaïne.

Non, il n’a jamais serré la main d’Elvis Presley

La frontière entre légende et réalité se dessine au fil des épisodes. Non, il n’a jamais serré la main d’Elvis Presley en sortie de scène comme il l’a laissé croire, établit le documentaire réalisé par Alexandre Danchin et Jonathan Gallaud. Oui, en revanche, Charles Aznavour l’a pris sous son aile et l’a cornaqué pour se construire une image.

Outre des extraits des concerts, on entend des riffs de guitare quand l’artiste se relance et des morceaux électros annoncent les revers. De quoi attirer les puristes et les autres, notamment un jeune public qui pourra appréhender « la dimension romanesque du dernier monstre sacré » du showbiz français, comme le résume Eric Hannezo. Johnny, au fil des interviews, ouvre consciemment ou non les différents tiroirs de sa vie. Les images d’archives naviguent entre un chanteur aux spectacles insensés (combats de kung-fu et main géante sur scène), un acteur passé par le cinéma d’action et d’auteur, une mégastar au train de vie fou et un homme lucide au moment du bilan des vies conjugales/familiales.