Musique : Bob Dylan vend l’ensemble de ses droits d’enregistrement à Sony

Les chansons légendaires Tangled Up in Blue, Just Like a Woman ou encore Desolation Row sont désormais entre les mains de Sony. Le chanteur américain Bob Dylan a vendu les droits de tout son catalogue de musique enregistrée à la multinationale japonaise, a annoncé lundi le géant de l’industrie musicale. C’est le dernier épisode d’une série de rachats de répertoires, devenus des actifs précieux à l’heure du streaming.

L’accord, qui remonte à juillet 2021 mais n’a été annoncé que lundi, porte sur près de soixante ans de musique du chanteur folk et country, prix Nobel de littérature 2016, de son premier album éponyme en 1962 jusqu’à Rough and Rowdy Ways en 2020. Soit au total 39 albums.

Une vente à plus de 200 millions de dollars, selon Billboard

La transaction couvre également les « droits des futures nouvelles sorties » de chansons de l’artiste de 80 ans, selon Sony Music Entertainment. Le montant du rachat n’a pas été communiqué, mais des sites spécialisés dans l’industrie musicale, comme Billboard et Variety, évoquent un montant supérieur à 200 millions de dollars.

Auteur de textes engagés contre l’injustice sociale, la guerre, le racisme et l’esclavage, légende vivante de la musique américaine, Bob Dylan avait déjà marqué l’industrie musicale en cédant, fin 2020, l’ensemble de ses droits d’auteur – distincts des droits d’enregistrement vendus à Sony – à un autre géant, Universal, pour un montant évalué à l’époque à 300 millions de dollars. Tandis que les droits d’auteur permettent de toucher des dividendes sur la diffusion d’un titre à la radio ou en streaming, sur des ventes d’album ou sur leur utilisation dans une publicité ou dans un film, les détenteurs de droits d’enregistrement peuvent décider de futures rééditions.

Dylan « heureux » de la transaction

« Bob Dylan et SME continueront à collaborer sur toute une série de rééditions du catalogue de l’artiste », a annoncé Sony, citant la célèbre série des Bootleg. Ces albums de versions inédites de ses chefs-d’œuvre ou de lives ont démarré en 1991 et en sont aujourd’hui à leur 16e volume.

L’accord renforce surtout une relation de longue date entre Sony et Bob Dylan, qui avait signé en 1961 chez Columbia Records, devenu une filiale du géant de la musique. « Columbia Records et Rob Stringer (le président de Sony Music Group) ont toujours été bons pour moi, pendant de très nombreuses années et un grand nombre de disques. Je suis heureux que tous mes enregistrements puissent rester là où ils doivent être », a pour sa part déclaré le poète chanteur, cité dans le communiqué de Sony.