Mondiaux : « Maintenant, je peux m’appeler un bon nageur », estime Léon Marchand après son titre

En remportant le titre de champion du monde du 400 m quatre nages samedi à Budapest, le Français Léon Marchand, 20 ans, s’est offert le deuxième meilleur temps de l’histoire sur cette épreuve derrière Michael Phelps. « Maintenant, je peux m’appeler un bon nageur », estime-t-il.

Comment avez-vous géré ces heures entre les demi-finales et la finale ?

J’ai essayé de penser à autre chose parce que ça reste de la natation. J’essaye de rester un peu à part sinon je me mets un peu la tête comme une pastèque. J’avais le meilleur temps des demi-finales donc c’est pas facile (à gérer). Je pense que maintenant, j’arrive mieux à le gérer et j’étais content d’être dans cette position, ça me permet de vraiment kiffer le moment. Je ne me suis pas trop retenu ce matin, j’ai quand même nagé vite. J’ai fait les choses justes et ce soir je me suis vraiment lâché.

En quoi le fait de vous entraîner avec Bob Bowman, l’ancien coach de Michael Phelps, vous a-t-il aidé dans votre progression ?

Bob, il me crée un environnement tous les jours à l’entraînement qui me permet de bosser très dur et de m’améliorer, que ce soit mentalement ou physiquement. Tous les entraînements sont intéressants pour moi. Quand je sors de l’entraînement, je me dis « J’ai amélioré ça ». C’est concret. Je fais pas des longueurs pour faire des longueurs. Je sens que je suis plus efficace dans ce que je fais. Et à l’approche des compétitions, il m’apporte beaucoup de sérénité, il a un plan très précis. Il s’adapte en fonction de ma fatigue et de mes envies, donc c’est parfait.

Que représente pour vous le fait de faire mieux que votre père Xavier, vice-champion du monde sur 200 quatre nages il y a 24 ans, et de devenir champion du monde sur une discipline que votre mère a nagée ?

Ça représente beaucoup parce que ma mère m’a toujours donné beaucoup de conseils sur 400m 4 nages, mon père aussi. Après, c’était une autre époque, donc au niveau des temps, c’était pas la même chose, mais le 400 m 4 nages, c’est un bon tout de natation. Il y a un peu tout dedans. C’est surtout ça qui est cool. Je pense que maintenant, je peux m’appeler un bon nageur parce que je sais faire un peu de tout et je nage 4’04, c’est le deuxième temps de l’histoire. Et je suis super content parce qu’une partie de ma famille est venue me voir donc c’était assez cool.