Meurtre de George Floyd : Le procès en appel de Derek Chauvin dans le Minnesota ne changera pas sa peine fédérale

C’est un appel avant tout symbolique. Derek Chauvin, l’ex-policier qui a tué l’Afro-Américain George Floyd et enflammé les Etats-Unis en 2020, tente depuis mercredi de faire annuler sa condamnation pour meurtre devant la justice du Minnesota. Mais quoi qu’il arrive, il restera 21 ans derrière les barreaux, car il avait plaidé coupable d’avoir violé les droits civiques de George Floyd dans un second volet devant la justice fédérale, avec une peine, elle, définitive.

Derek Chauvin, 46 ans, a été reconnu coupable de meurtre par la justice de l’Etat du Minnesota, dans le nord du pays, à l’issue d’un procès très médiatisé en 2021, et condamné à 22 ans et demi de détention. Il estime que ses droits à un procès équitable ont été bafoués compte tenu notamment de la « publicité » autour du dossier et des « menaces de violences » qui auraient dû entraîner un dépaysement des audiences, et réclame l’annulation du verdict.

« Diabolisé »

Lors du procès devant la justice locale, son avocat avait plaidé que George Floyd était mort d’une overdose, combinée à des problèmes de santé, et avait assuré que Derek Chauvin avait fait un usage justifié de la force. Aujourd’hui, l’ancien policier cherche à faire invalider ce procès, surtout parce qu’il s’est tenu dans les villes jumelles de Minneapolis-Saint-Paul, qui étaient toujours à cran moins d’un an après le drame.

Dans leur requête, ses avocats rappellent « les menaces » proférées contre les jurés, la peur d’un nouvel embrasement des deux villes en cas d’acquittement, et la couverture médiatique locale quotidienne qui a « idéalisé George Floyd et diabolisé Derek Chauvin ».

Les procureurs rétorquent, dans un argumentaire distinct, que le procès était « l’un des plus précis et transparent » de l’Histoire, que la sélection des jurés a duré deux semaines et que le verdict doit être confirmé. La Cour devrait rendre sa décision dans trois mois.