Mercato : Sampaoli démissionne de son club brésilien, ça sent bon pour l’OM

Jorge Sampaoli, le sélectionneur de l’Argentine, à l’entraînement à Kazan le 29 juin 2018. — Ricardo Mazalan/AP/SIPA

La rumeur de l’arrivée de Jorge Sampaoli sur le banc de l’Olympique de Marseille a pris de l’épaisseur lundi après la démission de l’Argentin de son poste d’entraîneur du club brésilien de l’Atlético Mineiro. « La fin est arrivée. Jeudi, ce sera le dernier match », a écrit Sampaoli, qui était pourtant lié au club jusqu’à la fin de l’année, dans une lettre destinée aux supporters transmise à la presse par son porte-parole.

« Une équipe qui a fait oublier la tristesse pendant un moment »

D’après plusieurs médias, l’ex-entraîneur de la sélection argentine (2017-2018) est pressenti pour devenir le nouveau coach de l’OM en remplacement d’André Villas-Boas, mis à pied début février. Sampaoli, 60 ans, avait pris les rênes de l’Atlético Mineiro en mars 2020 et a remporté 25 des 44 rencontres disputées à sa tête (10 défaites, 9 nuls).

Dans sa carrière d’entraîneur entamée en 2002, Sampaoli a également dirigé un autre club brésilien, Santos, ainsi que des clubs au Pérou, au Chili et en Equateur. Sa seule expérience en Europe a été en Espagne, sur le banc du Séville FC (2016-2017).

Une seule expérience en Europe

Dans sa missive d’adieu, il dit n’avoir pas voulu « seulement gagner » mais « être créatif » et « construire une équipe qui, lorsqu’elle serait montrée à la télévision, ferait oublier la tristesse pendant un moment ». Selon lui, « le football brésilien a un talent infini » : « il m’a fait redécouvrir la beauté du jeu, quelque chose qui me marquera à jamais ».

Jorge Sampaoli ne pourra diriger l’Atlético Mineiro pour la dernière journée du championnat brésilien, jeudi contre Palmeiras, car il a été exclu lors de la précédente journée pour s’en être pris verbalement à l’arbitre. L’Atlético Mineiro occupe la troisième place du Brasileirao et est qualifié pour la phase de groupes de la prochaine Copa Libertadores, l’équivalent sud-américain de la Ligue des champions.

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