L’OMS recense les agents pathogènes cause possible de futures pandémies

Après le Covid-19, mieux vaut prévenir que guérir. L’Organisation mondiale de la Santé (OMS) a indiqué lundi avoir réuni plus de 300 experts pour dresser une nouvelle liste d’agents pathogènes susceptibles de causer des épidémies et des pandémies et étudier les menaces pouvant surgir de virus inconnus.

L’objectif de l’OMS est de mettre à jour une liste d’agents pathogènes utilisée comme guide pour la recherche et le développement ainsi que pour les investissements, notamment pour la mise au point de vaccins, de tests de dépistage et de traitements. Dans le cadre de ce processus, qui a démarré vendredi, l’OMS a réuni plus de 300 scientifiques qui doivent étudier les données relatives à plus de 25 familles de virus et bactéries.

La « maladie X »

Les scientifiques se pencheront notamment sur « la maladie X », un agent pathogène encore inconnu qui pourrait causer une grave pandémie mondiale. « Cibler les agents pathogènes et les familles de virus prioritaires pour la recherche et le développement de contre-mesures est essentiel pour une réponse rapide et efficace aux épidémies et aux pandémies », a déclaré le responsable des urgences sanitaires à l’OMS Michael Ryan.

« Sans des investissements importants dans la recherche et le développement avant la pandémie de Covid-19, il n’aurait pas été possible de mettre au point des vaccins sûrs et efficaces en un temps record », a-t-il souligné. Cette liste a été publiée pour la première fois en 2017.

Feuille de route de vaccins

Elle comprend actuellement le Covid-19, le virus Ebola, la fièvre de Lassa, le syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS), le syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS), les virus Zika et Nipah et la maladie X. Au cours de leurs travaux, les experts vont déterminer, pour chaque agent pathogène identifié comme étant prioritaire, les lacunes concernant les connaissances et les priorités pour la recherche.

Une feuille de route pour la mise au point de vaccins, traitements et tests de dépistage peut alors être élaborée. « La liste des agents pathogènes prioritaires est devenue une référence pour la communauté des chercheurs », indiquant « où il faut concentrer les efforts pour gérer la prochaine menace », a expliqué Soumya Swaminathan, responsable scientifique en chef de l’OMS. La liste révisée des agents pathogènes doit être rendue publique avant avril 2023.