Les larmes de Juan Martin Del Potro pour sûrement le dernier match de sa carrière

Ça fout les poils comme on dit. L’émotion a été à son comble sur la terre battue de Buenos Aires dans la nuit de mardi à mercredi. 
Juan Martin Del Potro a en effet peut-être dit adieu au tennis après sa défaite face à son compatriote 
Federico Delbonis (6-1, 6-3) lors du premier tour. L’Argentin, qui souffre le martyre en raison de blessures à répétition, pourrait vite prendre sa retraite.

Del Potro a posé son bandeau sur le filet à la fin de la rencontre.
Del Potro a posé son bandeau sur le filet à la fin de la rencontre. – JUAN MABROMATA / AFP

Pour l’instant, elle n’est pas encore totalement actée : « Aujourd’hui, c’est une pause. Je laisserai toujours la porte ouverte. Mais je mets le tennis en veilleuse jusqu’à ce que ma jambe aille mieux. Si ça marche, je mettrai d’autres cartes sur la table. Pour l’instant, je n’ai aucune certitude à propos de Rio », a-t-il exposé en conférence de presse d’après-match, en évoquant le tournoi brésilien qui commence lundi et où sa participation, pour des raisons commerciales, n’est pas exclue.

Il s’effondre sur le court à un jeu de la fin

Cette nuit, il a été acclamé par les 5.000 spectateurs, qui ont chanté « Delpo, ne pars pas ! » et qui ont affiché des messages écrits de sympathie à son attention. « Aujourd’hui, j’ai donné tout ce que j’avais, jusqu’au dernier point. Je suis heureux parce que mon dernier match, probablement, a eu lieu sur un court et pas en donnant une conférence de presse », a-t-il dit au public. « Nous ne nous reverrons peut-être jamais », a aussi lancé « Delpo », les larmes aux yeux. Il a notamment complètement craqué à un jeu de la fin du match.

« A vrai dire, c’est un moment que je n’aurais jamais voulu voir arriver. Ma santé m’amène à devoir prendre une décision. Je n’ai pas autant de force que ce que beaucoup de gens pensent. Je pense avoir réalisé tous mes rêves en matière de tennis. Aujourd’hui, je souhaite pouvoir dormir sans douleur », a expliqué le 753e mondial. Del Potro, qui n’avait plus joué sur le circuit depuis presque trois ans à cause d’une blessure au genou, avait pourtant annoncé samedi qu’il s’agissait dans la capitale argentine d’un « adieu plus que d’un retour », et qu’il n’y avait « pas de meilleur tournoi que celui de Buenos Aires pour » prendre sa retraite.

Une légende dans son pays

L’Argentin de 1,98 m, surnommé la Tour de Tandil, a connu son heure de gloire à l’US Open 2009 en battant Rafael Nadal en demi-finale, puis Roger Federer en finale, en cinq sets, devenant ainsi le premier Argentin depuis Guillermo Vilas, en 1977, à gagner un tournoi du Grand Chelem. Le seul de sa carrière. « Delpo » a aussi contribué à donner à l’Argentine sa première Coupe Davis en 2016.

Le meilleur joueur argentin de ces vingt dernières années a aussi gagné deux médailles olympiques de haute lutte. Le bronze à Londres 2012, en battant Novak Djokovic, puis l’argent à Rio 2016, après avoir battu Djokovic et Nadal mais cédé en finale face à Andy Murray.