La Russie annonce l’arrestation d’un Américain suspecté d’espionnage

Un officier de police devant le FSB après une explosion, le 31 octobre 2018. — Michail SHISHOV / AFP

La Russie a arrêté à Moscou un citoyen américain accusé d’espionnage, ont annoncé lundi les services secrets russes du FSB.

L’Américain a été arrêté vendredi « alors qu’il commettait un acte d’espionnage » et une procédure pénale a été ouverte, ont-ils précisé dans un communiqué. Le nom de l’Américain, tel qu’il est présenté en russe, est Paul Whelan. Aucun autre détail n’a été fourni dans l’immédiat.

Une réponse du Kremlin aux récentes accusations d’espionnage ?

Cette arrestation intervient au moment où la Russie est mise en cause en Occident dans plusieurs scandales d’espionnage. Parmi ces affaires, l’empoisonnement d’un ancien agent double russe, Sergueï Skripal, et de sa fille en Angleterre, attribué à Moscou pour les responsables britanniques. Le Kremlin a fermement démenti toute implication. L’affaire a provoqué une grave crise diplomatique.

Même chose pour l’affaire concernant la Russe Maria Butina, arrêtée en juillet dernier à Washington et inculpée pour « complot » en vue de « promouvoir les intérêts de la Russie », ce pour quoi elle a plaidé coupable. Le Kremlin a qualifié ces accusations d’« infondées ».

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