La Nasa et Space X reportent le lancement de leur fusée vers l’ISS à vendredi

Le vol habité de SpaceX vers l’ISS reporté d’une journée à cause de la météo — Joel Kowsky/AP/SIPA

La Nasa et SpaceX visent désormais un lancement à 5h49 très précisément vendredi matin de la mission Crew-2 vers la Station spatiale internationale (ISS). Initialement prévu jeudi, le lancement du vol habité avec notamment à son bord le Français Thomas Pesquet, a été décalé en raison de conditions météorologiques défavorables le long de la trajectoire de vol.

« Bien que les conditions autour du site de lancement devraient être favorables au décollage, les équipes de mission doivent également tenir compte des conditions le long de la trajectoire de vol et de la zone de récupération », explique la Nasa sur son site internet. La mission décollera du centre spatial Kennedy, en Floride.

Deuxième mission de SpaceX vers l’ISS

L’agence spatiale américaine « prévoit une probabilité de 90 % de conditions météorologiques favorables » pour le décollage, et la météo devrait aussi « s’améliorer » le long de la trajectoire de vol. Le vent reste « la principale préoccupation météorologique » concernant le décollage.

Il s’agit de la deuxième mission de SpaceX vers la Station spatiale internationale depuis que les Etats-Unis ont repris les vols habités vers l’espace, et la première avec un Européen à bord : le Français Thomas Pesquet. La mission, baptisée Crew-2, comprend aussi deux astronautes américains, Shane Kimbrough et Megan McArthur, ainsi que le Japonais Akihiko Hoshide. Tous ont déjà été dans l’espace.

De nombreuses expériences scientifiques au programme

SpaceX, fondée par Elon Musk​, s’est imposée auprès de la Nasa pour les transports spatiaux au moment où la capsule Starliner de Boeing cumule les retards dans ses vols tests. Le succès en mai 2020 du premier vol test habité de SpaceX a brisé le monopole russe des envols vers l’ISS et redonné aux Américains la capacité d’accomplir cet exploit, après la fin du programme de navettes spatiales « Shuttle » en 2011.

L’équipe d’astronautes sera chargée de mener de nombreuses expériences scientifiques, comme l’examen des effets de l’apesanteur sur les organoïdes cérébraux (de mini-cerveaux créés en laboratoire). Autre élément important de la mission : la mise à niveau du système d’alimentation solaire de la station en installant des nouveaux panneaux compacts qui se déroulent comme un énorme tapis de yoga.

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