La Fifa se prononce pour un Mondial à 48 équipes dès 2022 et la VAR au Mondial féminin

Gianni Infantino, le président de la Fifa, lors du Conseil réuni à Miami le 15 mars 2019. — RHONA WISE / AFP

Oh la surprise. Le Conseil de la Fifa, réuni vendredi à Miami, a recommandé comme le souhaitait le président Gianni Infantino de porter de 32 à 48 le nombre d’équipes qui participeront au Mondial 2022 au Qatar. Une décision finale sera prise en juin à Paris. Ce nouveau format qui implique de passer de 64 à 80 matchs était prévu seulement à partir de la Coupe du monde 2026.

Si la recommandation venait à être entérinée au Congrès de la Fifa à Paris, sa mise en place nécessitera qu’un pays voisin du Qatar accueille des matchs, ce qui soulève de nombreuses questions dans le contexte de blocus qui touche le pays du Golfe. «Notre mission est de continuer à développer le football et à continuer à améliorer la qualité, voilà pourquoi nous souhaitons passer à 48 équipes» au Qatar en 2022, a déclaré Gianni Infantino. Si la première partie de la phrase peut s’entendre, on peut fortement s’interroger sur la seconde…

Le gouvernement du football mondial a également validé l’utilisation de l’assistance-vidéo à l’arbitrage (VAR) lors du Mondial féminin 2019 qui sera disputé cet été en France. Autre décision, le lancement à partir de 2021 une Coupe du monde des clubs élargie à 24 équipes, qui remplace la Coupe des Confédérations. «Nous aurons en 2021 une vraie Coupe du monde des clubs, qui aura à coup sûr un fantastique impact sur le football des clubs à travers le monde», a assuré le président de la Fifa. 

En agissant ainsi, la Fifa n’hésite pas à passer en force. L’UEFA avait fortement contesté la création de cette compétition, craignant qu’elle menace la Ligue des champions et estimant qu’elle ne pouvait s’intégrer dans un calendrier international surchargé. Les clubs européens de football ont d’ailleurs indiqué dans une lettre adressée à Infantino avant la tenue de cette réunion du Conseil qu’ils boycotteraient cette compétition.

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