Kim Kardashian mise à l’amende pour avoir promu une cryptomonnaie sans dévoiler avoir été payée

Le gendarme de Wall Street lui tappe sur les doigts. Kim Kardashian a accepté de payer 1,26 million de dollars pour avoir fait l’éloge d’une cryptomonnaie sur son compte Instagram sans mentionner qu’elle était payée pour le faire, a annoncé lundi la SEC. Une plainte plainte avait été déposée par des investisseurs contre la star de téléréalité, mais aussi contre le boxeur Floyd Mayweather et le basketteur Paul Pierce.

L’autorité accuse Kim Kardashian d’avoir fait la publicité d’un actif en cryptomonnaies, les jetons EMAX, vendus sur EthereumMax, en omettant d’indiquer qu’elle avait été rémunérée 250.000 dollars par la plateforme pour cette opération. L’amende comprend une pénalité de 1 million de dollars ainsi qu’un redressement de 260.000 dollars qui représente la somme touchée par Kim Kardashian et des intérêts. L’ex-épouse du rappeur Kanye West, qui a accepté de coopérer avec la SEC, s’est également engagée à ne pas faire la promotion d’actifs en cryptomonnaies pendant trois ans.

Soupçons d’opération « pump and dump »

Dans le message incriminé qu’elle avait publié en juin 2021, elle écrivait, tout en lettres capitales : « Vous aimez les cryptos ??? Ce n’est pas un conseil financier mais je partage avec vous ce que mes amis viennent de me dire sur le jeton EthereumMax ! »

Les autorités soupçonnent les créateurs de cette cryptomonnaie d’avoir mis au point une opération « pump and dump », une pratique qui consiste faire monter artificiellement le prix d’une cryptomonnaie grâce au buzz Internet, puis à tout vendre au plus haut, provoquant un crash qui ruine les petits investisseurs ayant pris le train en marche trop tard.

« Cette affaire rappelle que lorsque des célébrités ou des influenceurs promeuvent des opportunités d’investissement, dont des actifs en cryptomonnaies, cela ne veut pas dire que ces produits d’investissement sont bons pour tous les investisseurs », a déclaré dans un communiqué Gary Gensler, le patron de la SEC.

Fortune de 1,8 milliard de dollars

Selon Forbes, la fortune personnelle de Kim Kardashian s’élève à 1,8 milliard de dollars. Elle compte 331 millions d’abonnés sur Instagram. Déjà présente dans l’univers du maquillage et des sous-vêtements sculptants, elle a lancé début septembre avec Jay Simmons la société de capital-investissement SKKY Partners.

D’autres célébrités ont été épinglées dans le passé par les autorités américaines pour avoir fait la promotion illégale de cryptomonnaies, dont le boxeur Floyd Mayweather, la star du rap DJ Khaled, l’acteur Steven Seagal ou encore le rappeur T.I.

Le marché des devises virtuelles, régulièrement critiqué pour être un univers aux pratiques parfois douteuses faute de réglementations claires et établies, subit depuis plusieurs mois une chute vertigineuse, les investisseurs se montrant frileux face à des actifs volatils jugés à risque.

Cet « hiver de la crypto » intervient au moment où les régulateurs américains cherchent à renforcer la pression sur plusieurs acteurs du secteur. Début août, le département du Trésor a ainsi imposé des sanctions financières à l’encontre du « mélangeur de cryptomonnaies » Tornado Cash, accusé d’avoir été utilisé pour blanchir plus de 7 milliards de dollars de monnaie virtuelle depuis 2019, y compris en lien avec la Corée du Nord.