JO 2022: La patineuse russe Kamila Valieva autorisée à disputer l’épreuve individuelle malgré son contrôle positif

Fin du suspense. La jeune patineuse russe Kamila Valieva, 15 ans, a été autorisée lundi à poursuivre ses Jeux olympiques de Pékin, avec l’épreuve individuelle mardi (programme court) et jeudi (programme libre) dont elle est grandissime favorite. Le Tribunal arbitral du sport (TAS), sans se prononcer sur le fond de l’affaire, a confirmé la levée de la suspension provisoire de l’adolescente, décidée mercredi dernier par l’agence antidopage russe (Rusada).

« Empêcher l’athlète de concourir aux JO lui causerait un préjudice irréparable », ont observé les trois arbitres, alors même que son jeune âge (moins de 16 ans) implique des règles de preuve spécifiques et des sanctions allégées. La jeune prodige peut donc continuer à défendre ses chances d’or olympique en individuel, dès sa première saison chez les seniors, même si rien n’empêche qu’elle soit sanctionnée d’ici plusieurs mois et qu’elle voit ses résultats annulés y compris pour les JO.

Valieva est devenue la première patineuse à réussir des quadruples sauts dans l’histoire olympique au cours de la compétition par équipes remportée par la Russie il y a une semaine. Depuis, l’ado est au coeur d’une tempête. Car il a fallu attendre mardi dernier, après la médaille d’or par équipes, pour que Valieva se voit notifier le résultat positif d’un contrôle antidopage réalisé par Rusada le 25 décembre à Saint-Pétersbourg, lors des Championnats de Russie.

Une substance pour soigner les angines de poitrine

Cette « notification tardive », par le laboratoire de Stockholm chargé de l’analyse, « a empêché l’athlète de réagir » alors même qu’elle n’y était pour rien, a expliqué à la presse Matthieu Reeb, le directeur général du TAS. « Si les procédures avaient été réglées en 10 jours comme d’habitude, je ne serais pas là », a-t-il souligné. Le produit incriminé est la trimétazidine, une substance utilisée pour soigner les angines de poitrine et interdite par l’Agence mondiale antidopage (AMA) depuis 2014, car elle favoriserait la circulation sanguine.

Dans l’immédiat, cette annonce a retardé la cérémonie des médailles de l’épreuve par équipes, qui n’aura « probablement pas » lieu avant la fin des JO, a annoncé lundi matin le porte-parole du Comité international olympique. Elle a surtout jeté un immense doute sur la suite du destin olympique de Valieva : suspendue provisoirement par Rusada dans un premier temps, Valieva a obtenu dès le lendemain la levée de cette mesure, pour des raisons restées mystérieuses. Ce qui a conduit le CIO, mais aussi l’AMA et la Fédération internationale de patinage, à saisir le TAS d’un recours contre cette décision.

Elle n’a jamais cessé de s’entraîner

Depuis l’officialisation de son contrôle positif vendredi, Valieva continuait de s’entraîner consciencieusement jour après jour, tantôt sur la glace olympique, tantôt sur la patinoire d’entraînement. A l’exception d’un « bonjour » sonore lancé dimanche matin, accompagnée de membres de l’encadrement russe, elle est restée muette à chacune de ses traversées de la zone mixte.