Irak : Des soldats américains entrent dans le pays depuis la Syrie

Les quelque 1.000 soldats américains déployés dans le nord de la Syrie ont reçu l’ordre de quitter le pays. — AFP

Des troupes américaines en provenance de Syrie  ont traversé ce lundi la frontière avec le Kurdistan irakien voisin, ont rapporté des témoins de la scène. Des véhicules militaires américains avec des soldats à bord sont passés sur le pont du poste-frontière de Fichkhabour, aux confins des territoires irakien, syrien et turc, ont-ils précisé.

Le 13 octobre, les Etats-Unis ont annoncé le retrait de quelque 1.000 militaires américains déployés dans le nord et l’est de la Syrie en guerre, cinq jours après le début d’une offensive turque dans ce secteur contre une milice kurde, les Unités de protection du peuple (YPG), considérée comme « terroriste » par Ankara. C’est un premier retrait, le 7 octobre, de soldats américains des abords de la frontière turque dans le nord de la Syrie, après une annonce du président américain Donald Trump en ce sens, qui avait ouvert la voie à l’offensive de la Turquie contre les combattants kurdes. L’offensive est suspendue depuis jeudi par une fragile trêve négociée par Washington.

Près de 5.200 soldats américains postés en Irak

Dimanche, plus de 70 véhicules blindés arborant un drapeau américain, transportant du matériel militaire et escortés par des hélicoptères sont passés par la ville syrienne de Tal Tamr (est). Selon l’Observatoire syrien des droits de l’Homme (OSDH), le convoi s’était retiré de la base de Sarrine, près de la ville de Kobané, plus à l’ouest, et se dirigeait vers la province de Hassaké, frontalière du Kurdistan irakien.

Ces derniers jours, les Américains se sont retirés de trois autres bases en Syrie, dont celle de la ville clé de Minbej et d’une autre située aussi près de Kobané, près de la frontière turque. Les Etats-Unis ont actuellement 5.200 militaires postés en Irak, déployés dans le cadre de la coalition internationale antijihadiste emmenée par Washington. Leur présence sur plusieurs bases dans le pays fait débat en Irak alors que de nombreuses forces politiques et armées chiites pro-Iran réclament régulièrement leur expulsion.

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