Guerre commerciale entre les Etats-Unis et la Chine: Trump surenchérit avec une augmentation des tarifs

Le président américain Donald Trump en 2016 et son homologue chinois en 2012 — AFP

« Rendre pour coup pour coup », cela pourrait être le titre de la guerre commerciale à laquelle se livrent la Chine et les Etats-Unis depuis plus d’un an. Alors que Pékin a annoncé vendredi son intention d’imposer de nouveaux droits de douane sur 75 milliards de dollars d’importations en provenance des Etats-Unis, en représailles aux taxes douanières supplémentaires que prévoit d’instaurer prochainement Washington, le président américain a immédiatement réagi. Furieux, Donald Trump a opté le même jour pour la surenchère. La totalité des 550 milliards de dollars de produits chinois importés aux Etats-Unis seront frappés de taxes douanières encore plus lourdes d’ici la fin de l’année.

Des sanctions s’étalant jusqu’à fin décembre

« Il nous faut rééquilibrer cette relation commerciale très injuste » avec la Chine, a tweeté le président en fin d’après-midi détaillant lui-même les nouveaux tarifs douaniers. Ainsi, à partir du 1er octobre, 250 milliards de dollars de marchandises importées seront frappés de 30 % de taxes punitives contre 25 % actuellement. En outre, les 300 milliards de dollars d’importations restantes seront taxés à hauteur de 15 % au lieu de 10 % à partir du 1er septembre. Toutefois, pour éviter que le consommateur, et électeur, américain ne soit trop pénalisé pour ses achats de la période des fêtes, le président a maintenu le report au 15 décembre de cette mesure pour une liste de produits de grande consommation, notamment électroniques.

Le port à containers de Long Beach en Californie, le 23 août 2019 Le port à containers de Long Beach en Californie, le 23 août 2019 – AFP

Avec cette nouvelle mesure, les relations deviennent de plus en plus tendues entre les deux pays. Surtout, le ton de Trump est désormais particulièrement agressif. « Nous n’avons pas besoin de la Chine et, franchement, on se porterait bien mieux sans eux », a en effet écrit le locataire de la Maison-Blanche. Mais cette stratégie n’est pas au goût de tous aux Etats-Unis. La Fédération américaine des distributeurs a vivement réagi. « Il est impossible de planifier l’avenir dans ce type d’environnement. Il est clair que la stratégie de cette administration ne fonctionne pas », a-t-elle estimé.

La bourse en baisse

Dans sa série de messages, Donald Trump a aussi « ordonné » aux sociétés américaines « de commencer immédiatement à chercher des alternatives à la Chine, y compris de rapatrier vos sociétés et de fabriquer vos produits aux Etats-Unis ». C’est ce dernier tweet qui a effrayé investisseurs et entrepreneurs. Les premiers ont ainsi vendu en masse les titres des entreprises qui potentiellement seraient les plus affectées. Exit donc les actions de Caterpillar et ses engins de chantiers, les constructeurs automobiles et ceux de micro-processeurs. Apple a pour sa part vu plus de 44 milliards de dollars de valeur en bourse partir en fumée et le Dow Jones, le principal indice de Wall Street a fini sur sa deuxième plus forte baisse de l’année. La bourse américaine pourrait donc devenir une sérieuse alliée de Pékin face à Trump.

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