Grippe aviaire : 600.000 volailles abattues en un mois

La grippe aviaire continue de s’étendre. Elle a déjà entraîné l’abattage d’environ 600.000 volailles en un mois en France, où la plupart des cas se concentrent désormais dans le Sud-Ouest sévèrement touché l’an dernier par le virus.

Depuis le premier cas de grippe aviaire en élevage fin novembre, « environ 600.000 à 650.000 » volailles ont été abattues, parce qu’elles étaient infectées ou préventivement, selon des chiffres provisoires du ministère de l’Agriculture.

Dans un bilan arrêté au 29 décembre, le ministère recensait 26 foyers dans des élevages, principalement dans le Sud-Ouest, 15 cas en faune sauvage et 3 cas en basse-cours.

La France touchée pour la quatrième fois depuis 2015

Pour la quatrième fois depuis 2015, la France, comme nombre de pays européens, n’échappe pas cet hiver à l’influenza aviaire hautement pathogène, communément appelée grippe aviaire, véhiculée par les oiseaux migrateurs.

Les crises sanitaires dues à ce virus génèrent des coûts considérables pour les professionnels et pour l’Etat (indemnisation des animaux abattus et des pertes économiques induites), ainsi que des pertes à l’export.

L’an dernier, l’épizootie avait été à l’origine de près de 500 foyers en élevage, la plupart dans le Sud-Ouest. Environ 3,5 millions de volailles, essentiellement des canards, avaient été abattues.

Le premier cas dans le Gers le 16 décembre

Cette fois, le virus a été identifié pour la première fois le 26 novembre dans le Nord, sur la commune de Warhem où 160.000 poules pondeuses étaient élevées en bâtiment. Il a depuis touché d’autres élevages du Nord et atteint le Sud-Ouest.

Depuis le premier cas du Sud-Ouest recensé dans un élevage de canards du Gers le 16 décembre, « 22 nouveaux foyers ont été identifiés dans les Pyrénées-Atlantiques, le Gers et les Landes », rapportait le ministère dans un communiqué jeudi soir. « Les élevages touchés ont été à chaque fois dépeuplés, puis désinfectés », ajoutait-il.

Comme l’an dernier, le département des Landes, où les foyers les plus récents ont été détectés, concentre les inquiétudes.

Des restrictions supplémentaires

Selon le ministère, des restrictions supplémentaires sur les transports de volailles vont intervenir pour limiter la contagion « dans une zone d’élevage dense du Sud-Ouest » dont l’étendue doit être précisée par arrêtés préfectoraux.

Dans ce périmètre, les éleveurs ne pourront pas accueillir de nouveaux poussins ou canetons « jusqu’au 7 janvier », afin de réduire la densité d’animaux présents simultanément dans ces secteurs. « Ces mesures pourront être prolongées, au vu de l’évolution de la situation sanitaire », prévient le ministère.

Il ajoute qu’un « dispositif d’accompagnement économique viendra soutenir les couvoirs » qui perdent des débouchés « et les éleveurs qui devront maintenir un vide sanitaire dans leurs élevages ».

Le virus « est bien présent dans les Landes mais nous ne sommes pas dans la même configuration que celle de l’année dernière, avec une explosion des cas », estime la présidente de la chambre d’agriculture des Landes, Marie-Hélène Cazaubon.

« Il y a aujourd’hui une vigilance et une responsabilité collective des producteurs ainsi qu’une réponse très rapide des services vétérinaires, de l’Etat », ajoute cette éleveuse qui demande aux producteurs et aux journalistes de ne pas se déplacer actuellement d’élevages en élevages « car le principal vecteur, c’est l’humain ».