Golf : Scottie Scheffler sacré au Masters, Tiger Woods loin mais heureux

Sacre majeur et sacré retour: le N.1 mondial Scottie Scheffler a remporté en favori le Masters, son premier Grand Chelem, dimanche à Augusta, où Tiger Woods a réussi son pari fou d’un retour à la compétition treize mois après son accident de voiture.

L’Américain âgé de 25 ans a fini avec un score de -10, devançant de trois coups le Nord-Irlandais Rory McIlroy, auteur d’une remontée fantastique mais vaine et qui attendra pour ajouter le seul Majeur manquant à sa collection. L’Australien Cameron Smith et l’Irlandais Shane Lowry, troisièmes ex aequo, ont fini à cinq unités.

«Je ne peux pas mettre de mots sur ce que cela signifie pour moi de savoir que je pourrai revenir ici à vie», a déclaré Scheffler, après que son prédécesseur au palmarès, le Japonais Hideki Matsuyama, lui a fait la traditionnelle veste verte réservée aux vainqueurs. Après ce succès prestigieux, il confirme sa suprématie actuelle sur le circuit nord-américain PGA.

Or son ascension est météorique, car il n’a remporté son premier tournoi qu’il y a deux mois, à l’Open de Phoenix. Puis il a enchaîné, s’adjugeant le 6 mars l’Arnold Palmer Invitational en Floride, et le Championnat du monde WGC de match-play à Austin (Texas) le 28. Cerise sur le gâteau de cette victoire, le Texan de 25 ans, qui occupait le 15e rang le 6 février, a alors chipé la première place mondiale à l’Espagnol Jon Rahm.

Le retour «incroyable» de Tiger Woods

La pression était donc sur ses épaules en arrivant à Augusta, même si le retour fascinant de Woods a concentré la majeure partie de l’attention et l’a laissé un peu tranquille. Mais ça n’a valu que le temps de 48 heures, car dès vendredi, il survolait déjà les débats et comptait cinq longueurs d’avance après 36 trous. Samedi fut sa journée la plus délicate, Cameron Smith se rapprochant à trois unités avant de s’effondrer. Mais l’Américain possède un sang-froid à toute épreuve. En témoigne cet extraordinaire birdie au N.3 grâce à un chip parfait au-dessus la butte.

Mais dans le rétroviseur Scheffler a surgi comme une balle Rory McIlroy, auteur d’un dernier tour exceptionnel. Non content d’avoir rendu une carte sans faute, le Nord-Irlandais a réussi un eagle somptueux sur le N.13 et son sixième birdie du jour, par une sortie de bunker sur le N.18 qui mis en fusion le public amassé autour. Sa carte de 64 (-8) est la plus basse réalisée un dimanche à Augusta. Et la deuxième plus basse de l’histoire du tournoi derrière Nick Price et Greg Norman, qui avaient fait encore mieux des années plus tôt (-9).

Le public avait également réservé un accueil vibrant à Tiger Woods deux heures plus tôt. Sa 47e position et son score de +13 , le plus bas en 24 participation, ne comptaient évidemment pas. Car ce champion hors norme, qui a frôlé l’amputation de sa jambe droite en février 2021, venait de réaliser là un de ses plus grands exploits en tenant la distance quatre jours d’affilée, le laissant optimiste pour l’avenir. «Je ne pense pas que les mots puissent décrire ce que j’ai ressenti. C’était incroyable», a confié le Tigre, tout simplement heureux de rugir à nouveau.